Вторник, августа 16, 2022
Руководящий совет cвидетелей Иеговы запрещает свободу слова на религиозную тему
или о cвидетелях Иеговы, которая вне надзора «верного и благоразумного раба».

Так много религий!

 ЕСЛИ существует лишь один Бог, то почему имеется так много религии? Размышлял ли ты когда-либо об этом вопросе? Большинство думающих людей делало это. А ответа найти не легко. Религиозное положение в мире такое запутанное, каким оно не может быть хуже. Рассмотри только некоторые факты.

Сколько имеется религий? Это трудно сказать. Но имеется широкое разнообразие. Некоторые туземные племени поклоняються местным богам. Многие жители Востока поклоняються своим предкам. Другие имеют лишь одного бога; индусы имеют миллионы. Большинство людей в т.наз. христианстве верят в троицу, т.е. в трех лиц в одном боге. Некоторые люди являются религиозными, но они ни в какого бога на верят.

Являются ли все религии различными возможностями поклоняться одному Богу? Эта вера широко распространена. Но вышеупомя упомянутые факты показывают, что это не может быть правильным. Кроме того, характерные черты богов, которым поклоняються, отличаются друг от друга. Некоторые религии имеют богов, о которых верят, что они равнодушно относятся к человечеству. Боги других являются мстительными, и еще другие считают своих богов благожелательными. Очевидно, что все эти религии не говорят об одном и том же боге.

Имеются ли общие черты во всех религиях? Несмотря на различия, имеются широко распространенные сходства, которые мы обсудим позже. Но теперь уже упоминаем следующее: Большинство религий учит, что существует авторитет выше человека (хотя они не согласны в том, кто является этим авторитетом). Большинство религий предоставляет руководство относительно того, как вести себя в теперешней жизни (хотя относительно этого руководства религии отличаются друг от друга). И большинство религий исповедует какое-нибудь «спасение» или надежду на жизнь, в которой больше не будет теперешних трудностей (хотя они имеют различные представления о роде этого «спасения»).

Можем ли мы извлечь какой-нибудь урок из этого? Человечество в общем, очевидно, ощущает возможность пользоваться лучшей жизнью, чем современная. Однако отдельные лица чувствуют, что они не в состоянии справляться со стоящими перед ними проблемами, и они сознают необходимость помощи со стороны высшего авторитета.
 Ввиду того, что так многие религии предлагают противоречивые советы, можно спросить: Куда можно обратиться за, очевидно, необходимой помощью? Откуда происходят все эти противоречащие друг другу религии? Имеется ли возможность определить, какая из них является правильной?

Откуда произошли они?

 ХОТЯ религии мира очень различны, имеются все же некоторые широко распространенные сходства. Например, шаманские религии в Южной Америке, родовые религии Африки, великие религии Востока, туземные религии Австралии, да, на самом деле, почти все религии верят в то, что в человеке имеется духовная часть, которая переживает смерть плотского тела. Кроме того, почти все религии верят в существование невидимых духов, могущих влиять на людей к добру или ко злу.
 Заметил ли ты, как широко распространено употребление религиозных образов? Многие религии занимаются, кроме того, гаданием или астрологией. Удивительное число религий в течение истории имело триады богов, подобных троице т.наз. христианства.
 Считаешь ли ты возможным, что все эти религии независимо друг от друга развили так сходные религиозные обычаи? Или не вероятнее ли, что они как-нибудь получили свои представления от общего источника? Последнее предположение, конечно, разумнее. Но что было этим общим источником?
 Чтобы ответить на это, нам нужно обсудить вопрос о том, откуда происходит религия. Исследователи истории не могут точно объяснить это дело. The World Book Encyclopedia заявляет: «Некоторые ученые развили теории о том, как религия возникла якобы в доисторическое время. Ни одна из теорий не была принята всеми учеными.» Однако существует хороший авторитет, который сообщает нам о происхождении религии. Этим авторитетом является Библия.

Ее начало

 Известно, что имелось время, когда Библия пользовалась широким уважением. Теперь, к сожалению, все меньше и меньше людей читают ее. Но если мы обсуждаем религию, то мы не можем делать это удовлетворительным образом, если мы не обратимся к Библии, потому что в религиозном отношении она имела больше влияния на человечество, чем какая-либо другая книга.
 Кроме, всего другого, объяснению Библии о происхождении религии придается большое значение потому, что оно было записанно мужчинами, которые жили намного ближе к актуальным событиям, чем мы. Рассмотрим говорящееся Библией и сравним наши выводы с некоторыми теориями современных ученых.
 Библия сообщает нам, что в начале человек верил лишь в одного Бога. Он не был его собственной выдумкой. По сообщению, Бог в самом начале открыл Себя человеку как великий Источник жизни. Он предложил ему помощь и руководство, чтобы он мог устраивать свою жизнь с успехом (Бытие 1:26—2: 25). Следовательно, все началось лишь одной религией. Что же тогда вызвало теперешнее запутанное положение?
 По Библии, это возникло вследствие восстания против этого первоначального Источника. В документе, которому уже больше 3000 лет, устанавливается, что мужчина по имени Нимрод был инициатором этого восстания. Нимрод стал строителем городов в древней области, называемой Меспотамией. Теперь эта область является частью Ирака. Названия некоторых из построенных им городов были: Вавилон, Эрех, Аккад и Халне (Бытие 10:10—12).
 Д-р Роберт М. Адамс писал в журнале Scientific American, что строение городов было «второй великой „революцией" в человеческой культуре». Так как города, построенные Нимро дом, были в числе первых упомянутых в Библии городов, то мы можем оценить, какое влияние должен был иметь этот мужчина.
 Библия сообщает нам, что в Вавилоне, который стал наибольшим среди этих древних городов, старались препятствовать выраженной воле Бога, чтобы люди распространялись по всей земле и населяли ее. Люди сказали: «Построим себе город и башню, высотою до небес; и сделаем себе имя, прежде нежели рассеемся по лицу всей земли» (Бытие 11:4). Однако они не могли осуществить свое намерение из-за Божьего вмешательства, и с течением времени они рассеялись в различные части земли, причем они взяли с собой свои бунтарские религиозные представления.

Как можно сравнить это с современными теориями ученых?

 Во-первых: Encyclopedia Americana заявляет: «Почти все ученые согласны с тем, что первая известная нам цивилизация возникла среди шумеров в Месопотамии.» В одной статье в Scientific American Д-р Гидеон Сёборг соглашается с этим и говорит: «Насколько известно, первые города мира зародились... в Плодородном Полумесяце, восточная часть которого включала и Месопотамию.» Ученые, следовательно, думают, что человечество начало строить крупные города именно в том районе, где оно сделало это и согласно Библии.
 Во-вторых: Археологам известны имена и местонахождения почти всех городов, о которых Библия говорит, что их построил Нимрод.
 В-третьих: Жители Меспотамии были известны из-за того, что они строили большие башни с религиозными назначениями. Они называли их зиккуратами. Башня, однако, упомянутая в Бытие, глава 11, не была закончена. Но археологи раскрыли многие законченные башни, которые, наверно, были похожими на нее.
 В-четвертых: Имя «Нимрод» нигде не было обнаруженно вне Библии, но некоторые энциклопедии связывают его с именем высшего вавилонского бога, т.е. с Мардуком. Буквы «МРД», появляющиеся в обоих именах, являються, кажется, корнем или значительнейшей частью обоих слов. Если эта связь является правильной, то с течением времени, по-видимому, Нимроду поклонялись как богу, как и позже считали богами римских цезарей и египетских фараонов и поклонялись им.
 Археологи, конечно, могут доставать лишь ограниченные сведения о происходившем долгое время тому назад. Многие из вырытых ими развалин находятся в плохом состоянии, и трудно толковать их правильным образом. Многие важные свидетельства, без сомнения, навсегда потерялись. Изучающий Библию поэтому не полагается на археологию, чтобы доказывать верность сообщения Библии. Все же достойно внимания, что эта наука подтвердила в общем и целом сообщенные в Библии события.
 Также достойно замечания, что эта древняя история помогает нам понять некоторые черты религиозной сцены теперешнего мира. Каким образом? Она показывает, что жители Месопотамии были очень религиозными после упомянутого первого восстания. Они верили, что в человеке имеется духовная часть, которая переживает смерть. У них была твердая вера в демонов. Они пользовались образами. Они занимались гаданием и астрологией и имели триединых богов. Это вот некоторые из веровании, которых и сегодня придерживаются многие люди.
 Значит ли это, что религия древней Месопотамии распространилась и повлияла на религии во всем мире? Многие ученые пришли к этому заключению. В труде Handbooks of the History of Religions проф. Моррис Ястров говорит о «глубоком воздействии на древний мир, которое произвели удивительные проявления религиозного мышления в Вавилоне.»
 В книге The Worship of the Dead полковник Дж. Гарниер писал: «Не только египтяне, финикияне, греки и римляне, но также и индусы, буддисты..., готы, англосаксы, друиды, мексиканцы и перуанцы..., получили, должно быть, свои религиозные представления от общего источника и общего центра. Везде мы находим поразительные сходства в обрядах, церемониях, обычаях и традициях и в наименованиях соответственных богов и богинь и в их отношениях между собой.» Когда эти древние вавилоняне были вынуждены переселиться в другие края, они, очевидно, свои религиозные представления взяли с собой в новые местожительства.
 Может ли, однако, эта информация помочь нам найти правильную религию сегодня?

 [Сноски]
 Дальнейшие обоснованные причины, почему можно признавать Библию истинной, находятся в книге Является ли Библия действительно Словом Бога?, опубликованной Обществом Сторожевой Башни.

Можем ли мы найти истинную религию?

 ЕСЛИ мы знаем, где религиозное разнообразие взяло свое начало, то тогда легче ответить на вопрос: Какая религия является истинной? Ясно, что истинной религией является та, которая не образовалась при древнем восстании против истинного Источника жизни.
 Encyclopedia of World Religions делает интересное замечание, которое может помочь в этом отношении. Она заявляет: «В общем можно разделять религии мира на два типа: на пророческие и мистические.... пророческие [в конечном счете происходят] от иудеев.»
 По сообщению Библии, предки иудеев не участвовали в вавилонском восстании против истинного Источника жизни. В числе их предков были такие мужчины, как Сим, Авраам, Исаак и Иаков, о которых было известно, что они придерживалсь чистого поклонения Богу. Авраам, на самом деле, был назван «другом Божиим [Иеговы, НМ]». «Иегова» есть имя истинного Бога, как это определенно заявляет Библия (Исход 6:3; Псалом 82:19; Иакова 2:23). Существует ли теперь какой-нибудь народ, который поклоняется Иегове таким же образом, как Авраам?

Ряд истинных поклонников

 Из-за верности Авраама Иегова Бог обещал ему, что его потомки в конце концов стали бы специальной нацией в Его глазах. Это обещание исполнилось в случае древних израильтян. Бог сказал им: «Итак, если вы будете слушаться гласа Моего и соблюдать завет Мой, то будете Моим уделом из всех народов: ибо Моя вся земля» (Исход 19:5).
 В течение многих лет поклонение Иегове сохранилось иудеями, хотя они часто согрешали и отступали от Иеговы. Иегова все же повторно говорил им, что Он пошлет им особого вестника, который спасет человечество. После 1500 лет этот вестник появился. Это был Иисус Христос.
 Когда появился Иисус, иудеи, к сожалению, уже далеко отклонились от Иеговы. Они еще утверждали поклоняться Ему, но Иисус сказал некоторым из их религиозных руководителей: «Вы устранили заповедь Божию преданием вашим» (Матфея 15:1, 6). Иудеи были отвергнуты Богом, потому что они противились Иисусу. Иисус предупредил их: «Отнимется от вас Царство Божие и дано будет народу, приносящему плоды его» (Матфея 21:43).

Христианство

 Оказалось, что христианское собрание является этим «народом». Его члены приняли Иисуса Христа, в то время как нация иудеев в общем отклонила Его. Бог благословил лояльных за их веру. Коротко после смерти Иисуса Бог чудотворным образом наделил истинных последователей Иисуса способностью говорить на чужих языках — это не было тарабарщиной, но они говорили на действительных языках, которые другие могли понимать. Также исцеления, воскресения и другие чуда подтверждали факт, что они действительно были «народом», которым пользовался Бог (Евреям 2:4; сравни Деяния 2:1—4; 3:1—10; 9:32—41; 20:7—12).
 Ты, может быть, возражаешь: «Но христианство находится теперь ведь в таком же замешательстве, как и все остальные религии мира. Сотни групп называют себя христианскими, но они все отличаются друг от друга и противоречат друг другу. От чего же произошло это?»
 История показывает, что многие христиане сделали точно то же, что сделали иудеи. Они отступились. Они смешали весть Иисуса с учениями других религий. Итак, они. начали учить учениям, как например, что бог состоит из трех лиц (троица), которые происходили от нехристианских и неиудейских источников.
 Откуда происходили эти учения в действительности? Относительно троицы один ученый писал: «Слово „троица" нигде в Новом Завете не появляется. Это представление было принято церковью только триста лет после смерти нашего Господа; происхождение этого представления является совершенно языческим» (The Paganism in Our Christianity, Артур Вейгалл). То же самое можно сказать и об учении о бессмертии души, о широко распространенном пользовании образами, о популярности астрологии и о многих других известных учениях и обычаях т.наз. христианства. Можно установить, что они восходят к древнему религиозному восстанию в Месопотамии, а не к первоначальному поклонению истинному Источнику жизни.
 Но не все христиане испортились. Иисус сам предупредил об этом отступничестве, но Он также предсказал, что истинная религия сохранится до самого конца (Матфея 13:18—30). Как же можем мы теперь найти ее?

Найти истинную религию

 Иисус выдвинул правило для опознания истинной религии. Он сказал: «Всякое: дерево доброе приносит и плоды добрые.» Худые плоды разоблачали бы ложную религию, а добрые плоды указывали бы на истинную (Матфея 7:15—20).
 Какие плоды приносила бы истинная религия? Вышеприведенное перечисление показывает некоторые из таких плодов, которые упоминаются в Библии. Если ты сравнишь этот список со всеми знакомыми тебе религиями, то ты, наверно, быстро увидишь, какая владеет истиной и какая не владеет ею.
 Однако тебе необходимо тщательно проверить этот список. Ты, наверно, замечаешь, что одной чертой истинной религии является «истинная любовь». Большинство религий утверждает, что они имеют такую любовь. Но если нечестность в торговых делах, безнравственность или эгоизм являются широко распространенными среди членов какой-нибудь религии, то действительно ли любят они друг друга? Как истинна их любовь, если они готовы убивать друг друга во время революций и на войнах? Дальнейшей чертой является то, что «все ее верования основываются на Библии». Члены почти всех религий т.наз. христианства думают, конечно, что в их случае это так. Но знаешь ли ты религию, в которой все члены взяли на себя" труд открыть стою Библию, чтобы проверить, основываются ли их верования действительно на ней?
 Если ты при расследовании имеешь проблемы, то свидетели Иеговы с радостью помогут тебе.
 Действительно, стоит прилагать усилия в поисках истинной религии. Человек, инстинктивно ощущает необходимость в лучшей жизни, чем теперешняя. Истинная религия может указать на путь к этой жизни. Естественно, что мы спрашиваем себя: «Почему мы здесь?» «В чем состоит смысл жизни?» Истинная религия может связать нас с Источником всей жизни, с Иеговой Богом, Который даст нам ответы на эти вопросы. Кроме того, мы все иногда настоятельно нуждаемся в руководстве для разрешения наших ежедневных проблем. Истинная религия может предоставить нам это руководство.
 Да, существует истинная религия, и мы можем найти ее. Если мы ищем ее и найдем, то это принесет нам вечную пользу, так как Библия обещает: «Ищущие Господа [Иеговы, НМ] не терпят нужды ни в каком благе» (Псалом 33:11).

 [Рамка на странице 8]
 Признаки истинной религии
  · Исповедующие ее имеют истинную любовь между собой (Иоанна 13:35).
  · Все ее верования основываются на Библии (Иоанна 17:17; 2 Тимофею 3:16, 17).
  · Они молятся о том, чтобы Бог освятил Свое имя (Матфея 6:9; Псалом 82:19).
  · Они возвещают Царство Бога во всем мире (Матфея 24:14).
  · Они держат себя в стороне от дел мира (Иакова 1:27; Иоанна 17:14).
  · Они ставят Царство Бога и правду Его на первое место в своей жизни (Матфея 6:33).
  · Они производят плоды Божьего духа (Галатам 5:22, 23).
  · Они соблюдают все человеческие законы, которые не противоречат Божьему закону (Римлянам 13:1—7).

Изменение мнения в медицине

 · Медицинский журнал «yjmy Dluej» (Живи дольше), появляющийся в Народной Республике Польша, комментировал недавно увеличивающуюся тенденцию в медицине все больше отказываться от переливаний крови. В нем говорилось, что врачи в прошлом «веровали в спасительную ценность крови», но что «сегодня благодаря трезвому суждению пришли к убеждению, что кровь может быть и очень опасной». Автор статьи проф. д-р мед. Франчишек Смоларфк прибавил: «Было время, когда успех лечения мерился по тому, сколько крови было перелито. Сегодня мы познаем истинное положение дела: кровь является чуждой организму тканью... и она может вызвать роковую реакцию иммунитета» (Август 1979 г., стр. 14).
 Также проф. д-р мед. Горас Гербсмэн подтверждает это изменение мнения в медицине. Он пишет в журнале «Emergency Medicine»: «Наши опыты со свидетелями Иеговы можно, на самом деле, толковать и так, что мы не так уж очень зависим от переливаний крови со всеми их возможными осложнениями, как это мы думали раньше» (15 января 1980 г., стр. 76).
 После того, как женшина-репортер Торонтской газеты «Star» в Канаде интервьюировала на эту тему некоторых хирургов, она подняла вопрос: «Как велика опасность, в которую вводят свою жизнь свидетели Иеговы и их дети, если они по религиозным причинам отказываются от крови?» Она отвечает: «Медицина приводит все больше доказательств для того, что опасность, может быть, не так велика, как это предполагали медики и общественность.»
 Такое изменеие в мышлении не необыкновенно в области науки. Но это не ведет к бесчестию у врачей, которые искренне желают применять у своих пациентов наилучший образ лечения. Если их можно убедить в том, что какой-нибудь другой метод лечения является лучшим, то они, несомненно, будут согласны с тем, что сказал хирург, у которого бралось интервью для газеты «Star»: «Этот метод лечения [без крови] более выгоден. Кровь не хороша для человека. Если возможно лечить без крови, то это гораздо лучше» (24 февраля 1980 г., стр. А10).

Можешь ты отличать добро от зла?

 ЗНАЕШЬ ты разницу между добром и злом? «Конечно», ответишь, наверно, ты. Однако теперешнее быстрое ухудшение моральных норм указывает на то, что это не всегда легко.
 Даже церкви больше не дают ясного указания. Католический священник Кевин Мадиган подчеркивал проблемы, которые многие имеют в этом отношении, сказав: «Грехи больше не являются так ясно очерченными. Дела так быстро изменяются. Что сегодня включается в список грехов, завтра, может быть, не включается.» Можем ли мы куда-нибудь обратиться за помощью, чтобы быть в состоянии определять, что является добром и злом?
 Одним авторитетным трудом, который удовлетворял потребность миллионов людей в надежном моральном руководстве, является Библия. Эта книга не изменила своих основных моральных принципов за последние 2000 лет. Она постоянна и практична и, что важнее всего для 1980-ых годов, она действительно может помогать.
 Но несмотря на то, что Библия является наиболее ходкой книгой всего мира и всех времен и что в некоторых странах она имеется в почти всех домах, моральная путаница все еще широко распространена. Это показывает, что лишь владение ею и даже чтение ее не обеспечивает, что мы можем отличать добро от зла. Требуется еще кое-что больше.

Наша способность восприятия

 Писатель библейского послания к Евреям говорил об этой проблеме. Он сказал: «Твердая же пища свойственна совершенным [зрелым людям, НМ], у которых чувства [способность восприятия, НМ] навыком приучены к различению добра и зла» (Евреям 5:14). Здесь он показывает, что умеющие успешно отличать добро от зла являются, зрелыми, а не неопытными или ребяческими лицами. Они имеют способность распознания, так что они могут распознавать обманчивую внешность или льстивые речи и могут принимать правильные решения. Эта способность распознания изощряется опытом или «навыком». Она постоянно укрепляется «твердой пищей» или содержательной духовной информацией из Библии.
 Но существуют факторы, которые затрудняют христианину достичь такого зрелого восприятия.

Врожденное несовершенство

 Писатель послания к Евреям заявил, что наша «способность восприятия» употребляется для различения добра и зла. Греческое слово, переведенное выражением «способность восприятия», относится буквально к нашим «органам восприятия» или к «умственным способностям восприятия» (по Word Studies in the New Testament, Марвин Р. Винсент). Но наше восприятие часто имеет роковой недостаток. Какой?
 Мы несовершенны, склонны к греху (Бытие 8:21; Римлянам 5:12). Следовательно, возможно обманывать наши чувства, так что мы могли бы верить, что что-нибудь является хорошим лишь потому, что мы желаем этого или потому что это интересует нас. Но в действительности это может быть смертоносным.
 Следовательно, нам необходимо обучать наши чувства так, чтобы мы не легко обманывались, как ребенок. Нам необходимо учиться проявлять моральную способность различать, как взрослый человек.
 Например, если бы маленькому ребенку предложили две монеты, то он, конечно, выбрал бы более крупную и блестящую монету, а не маленькую, неяркую, даже если бы маленькая монета имела бы большую ценность. Почему? Потому что он еще не научился различать ценность денег. Его необученным чувствам большая и более блестящая монета кажется лучшей.
 Когда он становится старшим, он лучше понимает ценность денег. Но тогда он, может быть, имеет турдности с пищей. Он, может быть, предподчитает мороженое, леденцы, печенье и торт вместо пищи, благотворной для тела, как например, овощи. Почему? Потому что сладости вкуснее для него.
 В связи с отличением добра от зла мы должны подобным образом учиться, что кажущееся приятным нашим чувствам не всегда является правильным. Правильное, может быть, не всегда? является интереснейшей или легчайшей вещью, но всегда будет правильным в моральном отношении и наиболее полезным для нас. Как это показывал писатель послания к Евреям, часто требуется зрелости, чтобы познавать правильное.

Популярность и прославление неправильных поступков

 Вторым фактором, затрудняющим отличать добро от зла, является то, что в этом мире неправильное поведение популяризируется и даже прославляется. Сцены, которые сегодня показывают в телевидении и в кинофильмах, несколько десятилетий тому назад шокировали бы большинство порядочных людей. Но сегодня цензура не осуждает этого. Почему? Потому что постепенно были введены низкие моральные нормы, и люди хитрым образом были приученны к тому, чтобы принять их. В моральном отношении плохое часто показывается в ситуациях, кажущихся невинными или смешными, спутывая таким образом моральное суждение зрителя.
 Комментарий одной телевизионной женщины-критика о предстоявших программах в США может служить в качестве примера для этого. Без сомнения, то же можно сказать о других странах. Она заявила:
 «Нам предстоит заполненная сексом осенняя программа; вы должны быть своим личным цензором. Предметами обсуждения будет между прочим следующее:
 Может ли девушка спать со своим другом в том же мотеле, в котором и ее мать имеет любовную историю? (CBS, Midland Heights).
 Смогут ли два мужчины, замаскировавшиеся женщинами, побудить женщин в женской гостинице иметь с ними половые сношения? (ABS, Bosom Buddies).

Это лишь некоторые примеры того, что предстоит нам в сентябре.

 Программа телевидения основывается на теории, что Америка живет лишь для секса и думает только о нем. Не секс в нормальном виде..., а секс в смущающей, глупой, ребяческой форме, а именно, чтобы возбуждать зрителей.»
 Рекламы подобным образом стараються достичь того, чтобы неправильное казалось безобидным. Почти невозможно смотреть в журнал, на рекламные доски или рекламы в телевидении, не увидя там чего-нибудь, что возбуждает низшие инстинкты. В особенности. обращаются к молодежи. New York Times сообщает: «Число намекающих на секс реклам, показывающих детей и обращающихся к детям до возраста половой зрелости, бурно повысилось.»
 Кроме того, широко известные деятели в областях спорта, общества и политики открывают свои тайные проступки, которые несколько лет тому назад шокировали бы их последователей. Но сейчас это лишь побуждает их болельщиков подражать им в их образе жизни.
 Результатом всей этой пропаганды может быть, что наша способность различать добро и зло притупляется. Чтобы противодействовать этому, нам нужно обострить нашу способность восприятия постоянным размышлением о выгодах применеия высоких, моральных норм (Псалом 118:104).

Давление со стороны окружающих нас людей

 Дальнейшим фактором является давление со стороны других. Совсем нормально желать, чтобы другие любили нас. Но с этим связана опасность. Коллеги, соученики, соседи, члены семьи, все, с которыми мы общаемся, могут оказывать сильное, убеждающее влияние на нас и таким образом извращать нашу способность различать между добром и злом. Один опрос выявил, что лишь 10 процент взрослых обосновывают свои моральные решения своей руководимой этичными принципами совестью, независимо от того, что думают другие.
 Библия показывает, что мы должны противиться давлению поступать неправильно со стороны окружающих нас: «Вы некогда жили, по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления» (Ефесянам 2:2). Желание, чтобы другие любили нас, однако, может быть выгодным для нас, если мы общаемся с людьми, моральные нормы которых мы можем уважать, потому что они благородны и угодны Богу. Итак, «будем внимательны друг ко другу, поощряя к любви и добрым делам; не будем оставлять собрания своего, как у некоторых обычай; но будем увещавать друг друга, и тем более, чем более усматриваете приближение дня оного» (Евреям 10:24, 25).
 Да, христиане могут изощрять свою способность морального восприятия регулярным общением на христианских сходках, где уважаются высокие моральные принципы Бога. Это может быть благотворным «давлением со стороны окружающих нас».

Сложность современной жизни

 Четвертым фактором является сложность современной жизни. Иисус показал нам, какой образ действия неправилен, когда Он заявил: «Ибо из сердца исходят злые помыслы, убийства, прелюбодеяния, кражи, лжесвидетельства, хуления» (Матфея 15:19). Не трудно понимать эти слова.
 Но что можно сказать о так называемой «серой зоне», где добро и зло, может быть, не так ясно различаемы? В связи с развлечением, с торговыми делами, с музыкой и танцами, с модой и тому подобное часто трудно сказать, когда что-нибудь становится грехом.
 Предположим, что женатый человек видит женщину (не свою жену) и замечает, что она красива и хорошо одета. Нарушает он закон Бога? Вероятно, нет. Но предположим, что тот же человек с интересом смотрит на эту женщину, размышляет о том, «свободна» ли она, пойдет ли она по той же дороге в следующий день и т.д. На какой точке переступает он невидимую границу и „прелюбодействует с нею в сердце своем"? (Матфея 5:28).
 Подобным образом женщина может развлекаться тем, что смотрит телевизор или читает журналы. Вдруг она замечает, что она предается романтическим воображениям в связи с мужчиной, которого она видит на телевизоре или на странице журнала. Где преступает она эту невидимую линию?
 Где находится моральная граница между хорошей торговой и коварной, хитрой сделкой? Когда танец или одежда не являются больше пристойными и становятся соблазнительными или шокирующими? Когда становится человек, пьющий спиртные напитки, «упивающимся вином»? (Притчи 23:20). Когда перестает христианин с верой ставит, духовно здоровые вопросы и становится сомневающимся скептиком?
 В таких случаях нам необходима острая «способность восприятия», чтобы мы умели отличать добро от зла. В особенности молодежь и новокрещенные христиане могут быть обмануты в этих областях. Коварные методы этого развращенного мира незнакомы неопытным молодым людям. Новокрещенные лица не всегда знают, как надо применять принципы Библии. Обоим группам необходимо больше изощрять свою «способность восприятия». Это можно делать лишь тем, что они принимают больше «твердой пищи», т.е. твердые, надежные истины из Слова Бога, из Библии (Евреям 5:13, 14).
 Все христиане должы быть «укреплены в вере» (Колоссянам 2:6, 7). Тогда изменяющиеся ветры моральных философий этого мира не будут обманывать или соблазнять нас. Родители и учители Библии должны помнить о том, что служить Иегове значит больше, чем лишь знать учения о Царстве. Это также значит понимать справедливость Бога и жить в согласии с ней (Матфея 6:33).
 Так как в этом мире в моральном отношении все больше допускается, то мы должны теперь еще решительнее согласовывать наш образ жизни с надежными нормами нашего небесного Отця. В то время, как мир нарушает все правила богоугодного поведения, проявляя таким образом „несмыслен ное сердце" и „суету в умствованиях своих", да будем мы изощрять нашу «способность восприятия» регулярным чтением Библии и размышлением об этом. Да будем мы общаться с другими, „принявшими равно драгоценную веру", которые могут оказывать благородное «давление» на нас и подкреплять нас противостоять развращающим влияниям. Да будем мы равным образом помогать другим «жить достойно благовествования» (Римлянам 1:21, 28; Филиппийцам 1:27; 2 Петра 1:1).
 В то время как путаница руководит моральными нормами этого мира, христиане научились отличать добро от зла. Они следуют хорошему совету: «Что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте.» Если ты регулярно делаешь это, то „Бог мира будет с тобой" (Филиппийцам 4:8, 9).

Кто является сегодня служителем Бога?

«[Мы] послали Тимофея, брата нашего и служителя Божия и сотрудника нашего в благовествовании Христовом» (1 Фессалоникийцам 3:1, 2).

 НЕДАВНО в Центральной Америке посвященные священники помогали организовывать революцию, которой было свергнуто правительство. На Дальнем Востоке священник руководил нападением, при котором было убито два человека. В южной Азии священники организовали неимущих рабочих в их борьбе против «угнетателей».
2 Все эти мужчины утверждали, что они являются христианскими служителями Бога. Но были ли они ими действительно? Должен ли служитель Бога так поступать? Это очень важный вопрос, потому что люди познают Бога главным образом деятельностью Его истинных служителей и достигают этим перспективу на вечную жизнь (1 Коринфянам 3:5; Иоанна 17:3). Нам нужно быть в состоянии распознавать, кто в действительности является служителем Бога. Но как это возможно? Только Библия может помочь нам в этом.

«Служитель» в Библии

3 Мы хотим сначала выяснить, что такое служитель согласно Библии? На оригинальом языке Христианских Греческих Писаний слово для «служителя» гласило di’akonos (диаконос). Хотя существуют различные представления о происхождении этого слова, но его значение хорошо известно. Основным значением является «служитель.» В Евангелиях di’akonos и родственные с ним слова часто употребляются, чтобы обозначить того, кто прислуживает у стола (Луки 4:39; Иоанна 2:5, 9). Но на греческом языке во дни Иисуса это слово часто обозначало и более возвышенное. В небиблейских документах это относилось к религиозным должностным лицам, а в первом переводе Еврейских Писаний на греческий язык этим словом обозначались придворные; чиновники и служащие персидского царя Артаксеркса (Есфирь 1:10; 6:3). Естественно, что благороднейшим служением, в котором может участвовать человек, является служение Всевышнему, Иегове Богу.
4 Так как быть служителем Бога является таким большим преимуще ством, то возникает вопрос: как должен. настоящий служитель Бога думать о себе? Он не должен быть гордым или воображать о себе. Конечно, он не допустит льстивого титула, как «святой отец» или «преподобие» (Матфея 23:8—12). Но Иисус показал, что настоящий христианский служитель Бога должен бы быть смиренным. Он сказал: «Кто хочет между вами быть большим, да будет вам слугою» (Матфея 20:26, 27)
5 Слуга повинуется заповедям своего господина. Но из его работы могут извлекать пользу и другие. Например, если у его господина гости, тогда слуга повинуется своему господину, заботясь о нуждах гостей. Христианские служители, будучи «служителями Бога» и «служителями Христа», повинуются заповедям, которые Бог дал через Своего Сына, Иисуса Христа (2 Коринфянам 6:4; 11:23). Но деятельность, которую они совершают, служит на пользу, другим. Например, Павел был служителем для «язычников» (Ефесянам 3:1—7). Его служение принесло большое благословение тем, кто слушал его. И оно принесло честь Иегове Богу и Иисусу Христу, заповедям которых Павел повиновался.

Величайший религиозный служитель

6 Но что же должен действительно делать служитель Бога? Мы можем ответить на этот вопрос, рассматривая деятельность величайшего религиозного служителя, который когда-либо жил, Иисуса Христа. Он сказал: «Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» (Матфея 20:28). Чьим заповедям повиновался Иисус как служитель? Кому служил Он? И как? Иисус повиновался заповедям Своего небесного Отца (Иоанна 8:28). В начале Он служил только иудеям (Римлянам 15:8). Но в конце концов Его служение принесло пользу всем людям с праведным сердцем (Иоанна 3:16).
7 Что делал Иисус как служитель Бога? Он избегал вмешиваться в политику. По крайней мере два раза у Него был случай занять позицию в политической области, но Он отказался (Марка 12:13—17; Иоанна 6:15). Почему? Потому что Его служение было выше политики, и польза от Его служения, включая вечную жизнь, была намного больше пользы, которая могла бы получиться из политической деятельности. Кроме того, служитель Бога не может быть служителем мира (Матфея 6:24). Поэтому Иисус никогда не был «частью мира» (Иоанна 17:14; Иакова 4:4). Вместо того Он проповедовал и учил. Он всенародно возвещал имя Бога. Он проповедовал, что Царство Бога является единственной надеждой для человечества. Он учил Своих учеников высоким нравственным нормам Бога и обучал их следовать Ему в служении. В заключение Он довел Свое служение до кульминационной точки, пожертвовав Своей жизнью за человечество (Матфея 4:17; 5:27—32; 20:28; Иоанна 17:3—6).
8 Иисус является образцом для всех; все должны „в точности следовать по Его стопам" (1 Петра 2:21, НМ). Только тот, кто в точности подражает служению Иисуса Христа, может сегодня по праву называться служителем Бога. Если мы рассмотрим деятельность христианских служителей в годы после смерти Иисуса, мы установим, что включалось в нее.

Христианский служитель Бога

9 Выясним сначала, как в те дни кто-нибудь мог приобретать право быть служителем Бога. Сегодня большинство служителей т. наз. христианства получают от богословского семинария или богословского факультета документы, которыми удостоверяется их квалификанция. Но у Иисуса не было такого документа. Он был квалифицированным служителем, потому что Бог помазал Его на это (Луки 4:18, 19). Апостол Павел сказал в подобном смысле: «Но способность наша от Бога: Он дал нам способность быть служителями Нового Завета» (2 Коринфянам 3:5, 6). Следовательно, Бог Сам дает способность Своим служителям. Как?
10 Рассмотрим для примера Тимофея, который был „служителем Божиим в благовествовании Христовом" (1 Фессалоникийцам 3:2). Ему Павел писал: «А ты пребывай в том, чему научен, и что тебе вверено [был убежден верить, НМ], зная, кем ты научен; притом же ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса» (2 Тимофею 3:14, 15; смотри также стих 16 и 17).
11 Означает это, что Тимофей только читал Библию и так стал служителем Бога? Нет. Сначала его „убедили в вере" другие служители Бога. О ком при этом идет речь? Так как он знал Писания «из детства», то он, должно быть, получил, по крайней мере, основное наставление от своей матери и своей бабушки; его отец был, очевидно, неверующим (2 Тимофею 1:5). Затем, когда Павел впервые встретил Тимофея, «братия, находившиеся в Листре и Иконии», уже дали „хорошее сообщение о нем" (Деяния 16:2). Таким образом, общением с его братьями по вере в этих собраниях его вера продолжала развиваться. Кроме того, в то время было принято, что некоторые видные братья и руководящая корпорация христианского собрания в Иерусалиме писали письма различным собраниям для укрепления их веры, и разъезжающие надзиратели созидали их своими посещениями (Евреям 10:23; Деяния 15:22—32; 1 Петра 1:1).
12 В какое-то время вера Тимофея, укрепленная таким изучением и общением, побудила его креститься в знак его посвящения Богу и проводить остаток его жизни в служении Богу (Матфея 28:19, 20; Евреям 10:5—9). Логично, что с этого времени он стал служителем Бога. Но его успехи на этом не прекратились. Его способности улучшились благодаря особому духовному дару и личному наставлению и обучению апостола Павла. И Тимофеи продолжал делать успехи на основании своего личного изучения и общения с другими христианами (1 Тимофею 4:14; 2 Тимофею 2:2). Таким образом Тимофей был „служителем благой вести". Что делал он как таковой?
13 Так как Тимофей был разъездным спутником Павла, то у него были особые задания. Будучи старейшиной, Тимофей тяжело трудился, поучая и укрепляя своих сохристиан. Это было частью его служения (1 Тимофею 4:6). Но основной составной частью его служения было, как у Иисуса, проповедование благой вести (Матфея 4:23). Апостол Павел писал Тимофею: «Но ты будь бдителен во всем, переноси скорби, совершай дело благовестника, исполняй служение твое» (2 Тимофею 4:5).
14 Но от кого, кроме Тимофея и Павла, ожидалось участие в христианском служении? Только от старейшин и в особенности от разъездных уполномоченных? Нет. Апостол Павел указал на факт, что проповедование благой вести побуждалось верой, которой должны обладать все христиане. Он писал: «Потому что сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению» (Римлянам 10:10).
15 Подразумевается ли под этим, что все, действительно обладающие христианской верой, должны быть христианскими служителями и участвовать в проповедовании благой вести? Да. Слова Павла были обращены ко всему собранию в Риме, а не только к старейшинам (Римлянам 1:1, 7). Все в собрании в Ефесе должны были „обувать ноги в готовность благовество вать мир" (Ефесянам 6:15; 1:1). И все, кто слушал адресованное Евреям письмо, должны были „держаться исповедания упования неуклонно" (Евреям 10:23). Помни также о том, что в Пятидесятницу каждый, мужчина ли или женщина, участвовали во всенародном возвещении „великих дел Бога" (Деяния 2:1—21; 1:14).
16 Кроме того, незадолго до Своего вознесения на небо Иисус сказал Своим последователям: «Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что я повелел вам» (Матфея 28:19, 20). Те, которые из всех различных народов отзывались на благую весть, не должны были быть только слушателями. Они должны были быть учениками со всем, что принадлежит к тому (Луки 10:1; 14:27, 33; Иоанна 13:35; 15:8; Деяния 1:8).

Служители Бога сегодня

17 До сих пор мы видели, что истинный христианский служитель избегает политики и держится в стороне от мира. Он смиренен и придерживается высоких нравственных норм, которым Иисус учил Своих последователей. Он есть служитель Бога и подражает Христу. Поэтому он не должен преследовать свои собственные идеи и опошлять истину, чтобы она была более приемлемой для других. Тем не менее его служение приносит пользу другим людям, как верующим, так и неверующим (Матфея 20:28; 26:39; 1 Петра 4:8—10).
18 Значительной составной частью сегодняшнего христианского служения является, как и у Иисуса и Тимофея, дело проповедования. Что же проповедуется сегодня? Спасение все еще покоится на жертве Иисуса, И кто желает быть спасенным, тому все еще нужно призывать имя Иеговы (Деяния 4:12; Римлянам 10:13). Кроме того, Царство все еще является единственной надеждой страдающего человечества. Поэтому Иисус предсказал: «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец» (Матфея 24:14). Истинными служителями Бога являются те, кто исполняет это пророчество и учит этим истинам. А кто совершает это заповеданное Богом дело? Только Свидетели Иеговы (Исаия 43:10—12).
19 Как достигает кто-нибудь способность быть служителем Бога? Точно так же, как Тимофей: приобретая на основании изучения Библии крепкую веру в намерение Бога, укрепляя эту веру общением с другими христианами, подвергая себя крещению в воде в знак своего посвящения Богу, которое он совершил в молитве, чтобы с того времени служить Богу, и принимая руководство руководящей корпорации собрания христиан (Евреям 10:23—25; Матфея 24:45—47). Кто участвует в этом служении? Все, имеющие искреннюю, активную веру в намерение Бога, основанную на точном познании. Участие христианского свидетеля Иеговы в служении является доказательством подлинности его веры (Иакова 2:17).
20 В наши последние дни многие религиозные служители т. наз. христианства заняты проповедованием «социального евангелия»; при этом они вмешиваются в политику или ставят под вопрос существование Бога и значение Библии. И прихожане т. наз. христианства проявляют мало интереса быть служителями Бога. Поэтому мы благодарны, что Бог пробудил служителей, которые держат высоко Его имя перед людьми и помогают искренним лицам знакомиться с важными истинами Слова Бога, Библии. Во всем мире существует более двух миллионов этих служителей, и с Божьей помощью они служат всему человечеству.
21 Но как же может кто-нибудь лично доказать, что он является одним из них? Следующая статья будет разбирать это более подробно.

 Что говорят следующие тексты из Писания о христианском служении?
 · Марка 1:38
 · 1 Тимофея 4:6
 · 2 Тимофея 4:5
 · Римлянам 1:1, 7; 10:10
 · Матфея 24:14; 28:19, 20
 · Римлянам 10:13
 · Иоанна 17:16

 [Вопросы для изучения]
  1, 2. а) Все ли, называющие себя служителями Бога, совершают их служение правильным образом? (2 Коринфянам 11:13—15). б) Почему важно сегодня, уметь распознавать истинных служителей Бога? (2 Коринфянам 5:18).
  3. а) Как применяется между прочим греческое слово di’akonos? б) Что является благороднейшим служением?
  4. Как думает о себе настоящий служитель Бога?
  5. Чьм заповедям повинуются служители Бога, и кто извлекает пользу из их служения?
  6. а) Кто был величайшим религиозным служителем? б) Чьим заповедям повиновался Он,и на чью пользу Он служил?
  7. а) Что делал Иисус как служитель Бога? (Марка 1:38) б) Чего не делал Иисус?
  8. Почему сегодняшние истинные служители Бога тщательно занимаются служением Иисуса?
  9. Как получили способность быть служителями Иисус и Павел?
 10. Как получил Тимофей свое основное обучение как служитель Бога?
 11. Кто помогал Тимофею достигать способности для служения?
 12. Когда Тимофеи стал служителем Бога, и как после этого он делал дальнейшие успехи?
 13. Какие служебные задания были у Тимофея?
 14. Как объясняет Библия отношение между верой и проповедническим служением?
 15, 16. У кого была ответственность принимать участие в христианском служении, и почему ты отвечаешь так?
 17. Какие важные дела принадлежат к христианскому служению? (Матфея 22:37—39)
 18. Кто сегодня является истинным служителем Бога, и почему ты отвечаешь так?
 19. Что нужно делать, чтобы сегодня быть служителем Бога?
 20, 21. а) Ввиду какой несостоятельности в т. наз. христианстве хорошо, что Бог сегодня пробудил служителей? б) Как широко распространено их служение?

Дух христианского служения

«Духом пламенейте; Господу служите [служите как рабы для Иеговы, НМ]» (Римлянам 12:11).

 У ЧЕЛОВЕКА есть только одна возможность показать, что он христианский служитель — своими делами. Это исходит из значения греческого слова для служителя, di’akonos. В одном труде говорится «Di’akonos обозначает служителя в его деятельности для дела... Это слово обозначает человека, выполняющего приказы другого, в особенности господина» (Studies in the Vocabulary of the Greek New Testament, Кеннет С. Вюст). Здесь автор подчеркивает, что быть служителем опредляется не настолько занятием должности, как тем, что бывают активными, делая что-нибудь.
2 Например, апостол Павел сказал о Тимофее: «А его верность вам известна, потому что он, как сын отцу [с отцом, HM] служил мне [служил со мной, как раб, НМ] в благовествовании» (Филиппийцам 2:22). Тимофей в своем служении прилагал большие усилия. Никто из наблюдавших его самоотверженный труд не мог бы сомневаться в том, что он был настоящим служителем Бога. И Павел писал христианам в Коринфе: «Вы — наше письмо, написанное в сердцах наших, узнаваемое и читаемое всеми человеками; вы показываете, что вы — письмо Христово, чрез служение наше написанное не чернилами, но Духом Бога живого» (2 Коринфянам 3:2, 3). Кто мог бы сомневаться в том, что Павел был служителем Бога, видя это цветущее собрание и зная, что Бог привел его к существованию служением Павла?
3 Но помни, что быть служителем — это не только формальность. Нам нужно развивать дух христианского служения. Тимофей рядом с Павлом „служил, как раб". Апостол сам сказал: «Горе мне, если не благовествую!» (1 Коринфянам 9:16). Кроме того, он писал: «Мы никому ни в чем не полагаем преткновения, чтобы не было порицаемо служение, но во всем являем себя, как служители Бога, в великом терпении, в бедствиях, нуждах». Да, Павел проявлял самоотверженность, рвение, чувство неотложности и готовность брать на себя все, даже „отказаться от всего", чтобы совершать свое служение как христианин (2 Коринфянам 6:3—10; Филиппийцам 3:8). У всех настоящих христианских служителей должен быть подобный дух (Луки 9:23, 24).
4 Сегодня, как и во дни апостолов, некоторые служители Бога являются семейными мужчинами или женщинами, занимающимися светским трудом. Другие ходят еще в щколу. Но как могут они говорить, что они служители Бога? Ну, они исполняют свои другие обязанности и даже наслаждаются в разумной степени отдыхом. Но их служение является для них не менее важным, чем эти другие дела. Они также не ставят его просто где-нибудь рядом с отдыхом, они не употребляют на это только пару часов в месяц, как своего рода жест. Вместо этого ои „ищут прежде Царства Божия и правды Его [Бога]" (Матфея 6:33).

Пионерская деятельность и христианское служение

5 Те, которые проявляют такой дух, являются настоящими христианскими служителями, даже если у них есть семейные и светские обязанности. Но у некоторых есть возможность проявлять дух служения особенно стоящим образом. Как? Служа пионерами (участвуя в полновременном служении), или на ограниченное время подсобными пионерами или на более долгое время. У некоторых есть даже возможность работать в одном из филиалов Общества Сторожевой Башни, или участвовать в миссионерской деятельности, или служить разъездными надзирателями и посещать различные собрания и созидать их.
6 Почему многие свидетели Иеговы служат пионерами, хотя они ведь, если бы они жертвовали немного меньше времени на служение Богу, могли бы проводить свою жизнь более комфортабельно? Потому что они хотят восхвалять Иегову и рассказывать другим о Его намерениях. Они также знают, что «мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божию пребывает вовек» (1 Иоанна 2:17). Искренне веря этому и обетованиям Бога, они стремятся проводить как можно больше времени в возвещении благой вести другим, чтобы слушающие могли также творить волю Бога и приобрести вечную жизнь. Кроме того, они знают, что мы живем во время, когда „сие евангелие Царствия будет проповедано по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец" (Матфея 24:14). Они помнят, что сказал Иисус Своим последователям: «Жатвы много, а делателей мало; итак молите Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою» (Матфея 9:37, 38). Они сознают, что сегодня еще более уместно молиться об этом, чем во дни Иисуса. Но как они могли бы искренне молиться об этом, если бы они сами воздерживались принимать возможно полное участие в христианском служении?
7 Каждый христианский служитель должен действительно обдумать с молитвой, может ли он быть пионером или нет. Одна южно-африканская супружеская пара, которая уже в течении 15 лет находится в пионерском служении, сказала: «Почему мы находимся в пионерском служении? Могли бы мы когда-либо оправдать это перед Иеговой, если бы мы не делали этого?» Многие, не являющиеся пионерами, могли бы поставить себе подобный вопрос: «Могу ли я действительно оправдывать перед Иеговой, что я не пионер?»

Пользоваться нашими дарами

8 У Тимофея был особый духовный дар, который он мог хорошо применять в своем служении (2 Тимофею 1:6). Сегодня мы не получаем особенных даров духа, но у нас есть другие дары, и они очень часто прокладывают нам путь к пионерскому служению. Например, у молодых людей, оканчивающих школу, есть некоторые дары. Они получили образование. Они молоды, как Тимофей. Они здоровы, сильны и общительны. Может быть, у них есть величайший дар, а именно — время. Обыкновенно они не обременены многими обязанностями. Поэтому юность является превосходным временем принимать в соображение пионерское служение (Екклесиаст 12:1).
9 И у старших людей имеются дары. Супружеская пара, дети которых выросли и которые вышли на пенсию, также могут иметь время для пионерского служения. Часто такие супружеские пары обеспечены материально, они приобрели ценный жизненный опыт и уже многие годы находились в верном служении (Притчи 16:31). Все это можно применять в пионерском служении. И другие могут иметь дары. Некоторые домохозяйки могут хорошо организовывать, так что они могут выполнять свои семейные обязанности и быть пионером. Некоторые отцы семей с подобными дарами могут быть пионерами и обеспечивать свои семьи духовно и материально. Одарен ли ты даром речи, учения и хорошего обхождения с людьми? Подумай только, в насколько больших размерах мог бы ты употреблять эти дары в пионерском служении!
10 Некоторые медлят начинать пионерское служение, потому что они не уверены, справятся ли они материально. Одна обрученная пара обсуждала совместно эту проблему. «Мы пришли к решению, что мы не достаточно доверяли способности Иеговы заботиться о нас», рассказывали они позднее. «После того, как мы обсудили Матфея 6:25—33, где Иисус учил, что все необходимое приложится нам, если мы прежде будем искать Царства, мы задались целью стать регулярными пионерами». Вскоре после этого они вступили в брак, они отказались от хорошо оплачиваемого места работы и стали пионерами. Другим дается очень трудно проповедовать. Тебе тоже? Если да, то пионерское служение может помочь тебе. Да, самой лучшей возможностью чувствовать себя хорошо в проповедническом служении от двери к двери — это совершать некоторое время пионерское служение. Проповедник, участвовавший в подсобном пионерском слу жении, сказал: «Там было еще дальнейшее благословение. Мое напряжение все больше ослаблялось в моем служении от двери к двери. Вместо того, чтобы страшиться перед каждой дверью, я начал радоваться беседам с людьми». (Смотри Филиппийцам 4:13.)

Пионерское служение — семейное дело

11 Тимофей подготавливался к христианскому служению «из детства» постепенно (2 Тимофею 3:14, 15). Его мать и его бабушка, очевидно, имели дух христианского служения и вселяли его в него. Когда Павел прибыл в Листру, Тимофей был готов присоединиться к нему в полновременном проповедническом служении, так как ничто не препятствовало ему в этом (Деяния 16:1—5).
12 Сегодня многие христиане счастливы из-за того, что их родители проявляли подобный дух. Алиса, одна ганская проповедница, сказала: «Почти все свидетели, которые ночевали у нас дома, были полновременными проповедниками... Каким же преимуществом это было для меня вырастать в таком теократическом доме! Мой отец вселил во всех своих детей желание начать полновременное проповедническое служение, указывая как на примеры на братьев и сестер, которые совершали такую деятельность. Было совершенно естественно, что после школы я сразу подала заявление на пионерское служение». Эд, молодой проповедник из США, сказал: «Я думаю, что мне много помогло, то это был факт, что мои родители двенадцать лет служили в южной Америке миссионерами, а перед тем они были в пионерском служении. Они постоянно рассказывали мне поэтому о радости и преимуществе пионерского служения и благословениях, которыми Иегова осыпает пионеров... Это должны делать все родители, потому что мне это определенно помогло. Они могут ободрять молодых служить

Иегове всей душой и как только можно много».

13 Пионерское служение может требовать жертв, но настоящий служитель готов на это из любви к Иегове. Кроме того, это приносит с собой большую награду. Михаил и Тереза, супружеская пара из США, выразили это следую щим образом: «Если ты хочешь быть духовно сильным, тогда иди в пионерское служение. Тогда ты полагаешься больше на Иегову и не так уж на самого себя. Хотя в пионерском служении у нас и были материальные проблемы, но Иегова всегда заботился о наших нуждах. Это самое безопасное место».
14 Родители пионеров могут также приносить жертвы. Им, может быть, тяжело видеть, как их дети «покидают гнездо» и служат пионерами в другом месте, может быть, даже в другой стране. В некотором отношении таких родителей можно сравнить с Анной и Елканом, которые принесли их первородного сына Самуила в Силом, где он служил Иегове в скинии (1 Царств 1:1—3, 24—28). Или мы могли бы сравнить их с Иеффаем, который отдал свою единственную дочь для служения Иегове и, следовательно, отказался иметь однажды внуков (Судей 11:36—40). Иегова не забудет самоотверженности таких родителей; Он определенно наградит их.
15 Может быть, нужно приносить и финансовую жертву. В некоторых странах ожидается, что родители в старости будут поддерживаться их детьми. Но родители, у которых действительно есть дух христианского служения, все же не медлят ободрять своих детей к пионерскому служению. Когда молодой ганец по имени Джастис хотел стать пионером, его мать была согласна и полагалась на Иегову, что Он поможет ей. Позднее она рассказала своему сыну, что Иегова чудесно помогал ей со времени этого решения. Это также является возможностью „искать прежде всего Царства", и Иегова не оставляет на произвол судьбы тех, кто так поступает (Матфея 6:33, 34).
16 Печально слышать, как время от времени родители пытаются убедить своих детей отказаться от пионерского служения — не потому что они нуждаются в их помощи, но потому что они думают, что их дети достаточно долго служили пионерами и теперь время придти домой, основать семью и вести «нормальную» жизнь. Но мы живем не в нормальное время, и чем ближе приближается конец этой системы, тем менее нормальной будет жизнь каждого из нас. Пионеры, сотрудники Вефилей, разъездные надзиратели и миссионеры должны ободряться упорно продолжать служение (Титу 2:12).

Проявлять дух служения

17 Апостол Павел писал: «Он [Бог] поставил одних апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созида ния тела Христова» (Ефесянам 4:11, 12). Сегодня существуют разъездные надзиратели, пионеры и миссионеры, которые большую часть своего времени проводят как „евангелисты" или „возвещатели Евангелия" (НМ), а также как сотрудники Вефилей, к служебному заданию которых принадлежит служить собраниям другим образом, Все они содействуют созиданию собраний. (Сравни Деяния 16:4, 5.) Поэтому все христианские служители должны интересоваться полновременным служением. Если они в состоянии стать пионерами, то они должны были бы делать это. Если им самим невозможно быть пионерами, тогда они должны ободрять тех, которые могут быть ими (Римлянам 12:11).
18 Существует большая потребность в преданных свидетелях Иеговы, которые проявляют такой дух. Все еще тысячи людей слушают благую весть, даже в областях, в которых в течении лет часто давалось свидетельство. Этим слушающим людям тем, что христианские свидетели находят время посещать их и возвещать им намерения Бога, дается возможность приобресть вечную жизнь (Римлянам 10:13, 14; 1 Тимофею 4:16). Сколько людей ждут еще услышать весть? Да почувствуем мы все — можем ли мы быть пионерами или нет — неотложность времени и да проявим готовность на жертвы! Да будем мы готовы тяжело трудиться в христианском служении! (Галатам 6:10).

 Понимаешь ли ты полностью...
 · Что означает иметь дух христианского служения?
 · Когда служение было бы чистой формальностью и что неправильно в таком служении?
 · Почему все христианские служители должны интересоваться пионерским служением?
 · Как могут проявлять пионерский дух все посвященные Богу свидетели?
 · Почему христианское служение так важно сегодня?

 [Вопросы для изучения]
  1. Как может кто-нибудь доказать, что он является служителем Бога?
  2. Какое доказательство существует для того, что Тимофей и Павел были настоящими служителями Бога?
  3. Опиши дух настоящего служителя Бога.
  4. Как может быть кто-нибудь служителем Бога, если он большую часть своего времени употребляет на исполнение других обязанностей?
  5. Какая есть замечательная возможность проявлять дух христианского служения?
  6. Какие веские причины существуют для того, что каждый свидетель Иеговы, который в состоянии, должен был бы быть пионером? (Луки 6:46—49).
  7. Какой вопрос должен задавать себе каждый христианский служитель?
  8. Почему многие молодые люди могут, как Тимофей, быть в состоянии служить пионером?
  9. Какие дары могут иметь старшие люди и другие, которые дают им возможность быть пионерами?
 10. а) Почему некоторые медлят начать пионерское служение, но как разрешила эту проблему одна молодая пара? б) Как может пионерское служение принести пользу лицу, которому проповедование дается трудно?
 11. Почему для Тимофея было благословением быть обученным „из детства"?
 12. Как доказали многие родители, что они проявляют дух христианского служения?
 13. Как помогается пионерам преодолевать трудности?
 14, 15. а) Каким образом и родители пионеров иногда приносят жертвы? б) Какие примеры имеються у нас для этого из библейських времен? в) Как могут сегодня родители проявлять дух христианского служения?
 16. Почему следует ободрять полновременных служителей продолжать свое служение до тех пор, пока это позволяют им обстоятельства?
 17. а) Каким образом деятельность пионеров и других полновременных служителей приносит пользу собраниям? б) Как могут все показывать, что они имеют дух христианского служения? (Евреям 13:15, 16).
 18. Почему христианское служение сегодня так важно?