Вторник, августа 16, 2022
Руководящий совет cвидетелей Иеговы запрещает свободу слова на религиозную тему
или о cвидетелях Иеговы, которая вне надзора «верного и благоразумного раба».

Миллионы людей обожают новорожденного ребенка в яслях

 24 ДЕКАБРЯ 1223г. 42-летний Франциск Ассизский (которого католическая церковь позже признала святым) в одной церкви в Гречио в Италии создал модель новорожденного Иисуса, лежавшего в яслях или в кормушке. Вокруг яслей он поставил фигуры, изображавшие Иосифа и Марию, пастухов, которые желали видеть ребенка, осла и вола. Несколько часов спустя, в полночь, модель с изображением рождества использовалась при рождественской мессе.
 С тех пор обычай употреблять ясли в связи с празднованием рождества распространился по всей земле. Несмотря на отвратительное превращение рождества в источник дохода, многие люди еще питают сентиментальные, вызывающие воспоминания о прошлом чувства в рождественское время. Им очень нравится видеть сверкание огней, круглоглазых детей, поющих рождественские гимны, украшенную елку, испытывать волнение перед обменом подарков, вспоминать об объявлении ангелов: «На земле мир, в человеках благоволение», и, самое главное, думать о милом и беспомощном младенце, спокойно лежащем в яслях (Луки 2:14, 16). Конечно, большинство людей теперь знают, что связанные с рождеством обычаи главным образом языческого происхождения, а не христианского. Энциклопедии, которые имеются почти во всех публичных библиотеках, показывают, что празднование и обмен подарков является пережитком сатурналий, языческого праздника в древнем Риме. Рождественские украшения из ветвей остролиста и из омелы белой и рождественская ёлка происходят от североевропейского язычества. Даже число, 25 декабря, не является числом, когда родился Иисус, а когда поклонники Митры праздновали рождение «непобежденного солнца».
 Но что можно сказать об изображении рождества Христова? Библия сообщает, что «мудрецы» или волхвы [астрологи, HM] с востока, которые в рождественских изображениях находятся иногда у яслей, не успели прибыть именно в то место, где родился Иисус. Они прибыли позже, когда Иосиф и Мария уже жили в доме (Матфея 2:1—11). Иисуса, однако, положили в ясли после рождения. Пастухи пришли, чтобы увидеть Его, а ангелы на небе пели: «Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение» (Луки 2:8—14). Рожденный почти 2 000 лет тому назад в Вифлееме ребенок стал знаменитейшим ребенком в истории. Сообщение о Его рождении, как оно записанно в Библии, было опубликовано во всем мире. Для миллионов людей Иисус все еще является младенцем в яслях.
 Думаешь ли ты, что это правильно? Должны ли мы все еще представлять себе Иисуса как беспомощного младенца, лежащего в яслях? Что показывает Библия?

Не игнорируй небесного Царя

 КОГДА Иисус был человеком на земле, Он, по-видимому, никогда не обращал внимания на Свое раннее детство. Однажды, когда Он проповедовал, одна женщина в толпе воскликнула: «Блаженно чрево, носившее Тебя, и сосцы, Тебя питавшие!» Но Иисус возразил: «Блаженны слышащие слово Божие и соблюдающие его» (Луки 11:27, 28). Он не поощрял людей сентиментально говорить о Его рождении или о роли, которую Мария играла в связи с тем.
 Заслуживает внимания, что Библия не сообщает нам число рождения Иисуса. Нигде в ней не сообщается, что Иисус дал нам заповедь праздновать Его день рождения. Кроме того, не имеется сведений о том, что в первые столетия после смерти Иисуса христиане праздновали бы рождество.
 Ввиду этого — и ввиду большого числа языческих обычаев в связи с рождеством —, многие теперь не отмечают этого праздника. Они предпочитают другим образом выражать Иисусу свое уважение. Для них Иисус больше не является младенцем в яслях. Он вырос и занимает теперь высокое положение.

Что говорит Библия

 Во время празднования рождества в церковных богослужениях читаются часто определенные тексты из Библии и поэтому являются довольно известными. Рассмотри некоторые из этих текстов, чтобы увидеть, что они говорят о том, как мы должны видеть Иисуса сегодня.
 Один текст сообщает нам, как Мария узнала, что она станет матерью Иисуса. Ангел Гавриил появился и сказал: «И вот, зачнешь во чреве, и родишь Сына, и наречешь Ему имя: Иисус». Это событие широко известно. Но обратил ли ты уже когда-нибудь внимание на следующие слова ангела об Иисусе? «Он будет велик и наречется Сыном Всевышнего; и даст Ему Господь [Иегова, НМ] Бог престол Давида, отца Его; и будет царствовать над домом Иакова вовеки, и Царству Его не будет конца» (Луки 1:31—33).
 Да, ангел Гавриил показал, что дело шло о чем-то намного большем, чем лишь о рождении ребенка. Ребенок Марии должен был стать великим. Он должен был быть престолонаследником царя Давида и править вечно как Царь.
 Когда Иисус родился, произошло другое также хорошо известное событие. Ангел появился пастухам, которые пасли свое стадо на поле, и сказал: «Я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: Ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь; и вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях». Большое число других агнелов, которые присоединились к первому, славило Бога и говорило: «Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение» (Луки 2:8—14).
 Ангел сказал пастухам, что Иисус лежал бы в яслях — это было признаком, чтобы помочь им опознать данного ребенка. Но какая часть вести, по-твоему, больше всего волновала пастухов? Конечно, известие, что наконец пришел обетованный Спаситель, Который определенно должен был стать Христом. Родился Тот, Который, выросши, принес бы мир на землю людям благоволения.
 Другой текст, который часто употребляется в рождественских богослужениях в церквах, находится в книге Исаия, глава 9. Там записаны следующие слова:
 «Ибо младенец родился нам; Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира» (Исаия 9:6).
 Была сочинена впечатляющая музыка, чтобы аккомпанировать этим словам. Обыкновенно можно слышать эту музыку в рождественское время. Но сколько людей обращают внимание на слова, следующие за заявлением, что «младенец родился нам»? Иисусу здесь присваиваются несколько веских и значительных титулов. А стих 7 описывает Его как того, кто принесет бесконечные благословения посредством Своего царского правительства. Не следует ли видеть Его теперь в этом свете?

Чем Иисус является теперь

 Когда кто-нибудь отмечает свой день рождения, он обыкновенно получает подарки и поздравления с тем, что он стал год старшим. Как чувствовал бы он себя, если бы его мать каждый раз вынимала фотографии, снятые, когда он был еще младенцем? Люди желают быть признаваемыми за то, кем они являются теперь, а не лишь только за то, кем они были в раннем возрасте.
 Подобное можно сказать относительно жизни и смерти. Люди надеются, чтобы их помнили из-за их достижений в жизни, а не ради того, как они выглядели в час смерти. Когда воздвигается статуя в честь знаменитого человека, она обыкновенно изображает его стоящим прямо и сильным, или занимающимся деятельностью, сделавшей его известным, а не страдающим в предсмертной агонии.
 Ввиду этого интересно, как большинство людей обыкновенно представляет себе Иисуса. В рождественское время Он изображается в виде беспомощного ребенка в яслях. За остальную часть года Он больше всего изображается в виде человека, умирающего мучительным образом. Есть ли это уравновешенное представление?
 Правда, в связи с этими двумя событиями Иисус проявлял чудесное смирение. Сначала Он оставил Свое славное положение на небе. Он «уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам». Как человек, Он «смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной [на столбе мучений, НМ]» (Филиппийцам 2:7, 8).
 Мы должны полностью сознавать эти жертвы, которые принес Иисус, ибо они являются примерами глубокого смирения для нас (Филиппийцам 2:5,6). Так же само все эти переживания были необходимы Иисусу, чтобы исполнить волю Своего Отца и принести в жертву Свою человеческую жизнь для спасения человечества. Таким образом Он мог стать нашим „Спасителем, Который есть Христос Господь".
 Но испытания Иисуса не кончились тем. Он теперь больше не лежит в яслях как беспомощный младенец. Он и не висит на столбе мучений. После Его смерти Бог воскресил Его и «превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено» (Филиппийцам 2:9, 10).
 Иисус сам сказал: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле» (Матфея 28:18). Сейчас Он является назначенным Богом Царем, правящим на небе в уже учрежденном Царстве. Он уже испытал исполнение пророчества Даниила: «И Ему дана власть, слава и царство, чтобы все народы, племена и языки служили Ему; владычество Его — владычество вечное, которое не прейдет, и Царство Его не разрушится» (Даниил 7:14).

Мы нуждаемся в Царстве Бога

 Когда Иисус был на земле, это Царство было темой его проповедования. Он говорил: «Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное» (Матфея 4:17). Он научил Своих последователей молиться об этом Царстве, таким образом подчеркивая его важность. Он сказал: «Молитесь же так; Отче наш, сущий на небесах! да святится имя Твое; да приидет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе» (Матфея 6:9, 10). Таким образом, Он показал, что воля Бога осуществится посредством этого Царства, назначенным Царем которого теперь является Иисус.
 В чем состоит воля Бога? Для Иисуса она состоит в том, чтобы Он был „Князем мира". Следовательно, Бог „прекратит брани до края земли" (Псалом 45:10). На основании смерти Иисуса Бог намеревается также избавить человечество от греха и смерти и предоставить нам возможность жить вечно. Таким образом, Иисус станет нашим „Спасителем, Который есть Христос Господь". Польза этой спасательной деятельности достанется человечеству через Царство.
 Для тех, кто воспользуется этой возможностью, будущее под царствованием Христа будет полным благословений. Верному человечеству под Иисусом обещается, что больше не будет ни болезни, ни смерти, но что будет воскресение наших умерших родственников и друзей, духовное и физическое процветание, ибо Гавриил сказал Марие, что Иисус «будет царствовать... вовеки» (Откровение 21:4; Иоанна 5:28, 29; Луки 1:33).
 Но как же будет это возможно, если над землей теперь правят человеческие правительства, которые крайне ревностно оберегают свой суверенитет? Библия изображает Иисуса не только Князем мира, но и победоносным Царем, Который устранит все препятствия, находящиеся на пути к вечному счастью человечества. Правителям настоятельно советуется признать Его Царем (Псалом 2:10—12). Для тех, кто отклоняет Его царствование, Библия заявляет: «И во дни тех царств [теперешних политических правителей] Бог Небесный воздвигнет царство, которое во веки не разрушится, и царство это не будет передано другому народу; оно сокрушит и разрушит все царства, а само будет стоять вечно». Таким образом, Иисус станет мировым пра-вителем (Даниил 2:44).

Что значит это для тебя?

 Когда Иисус вырастал и стал мужчиной, Он проявлял качества, которые сделали Его привлекательным для нас. Он сочувствовал угнетенным, Он сострадал больным и старался помогать им (Матфея 14:14). Он любил детей и их влекло к Нему (Матфея 19:13—15). Он любил справедливость и ненавидел беззаконие (Евреям 1:9). Кроме того, Он глубоко любил Своих учеников «до конца» (Иоанна 13:1).
 Владеет ли Он теперь, будучи небесным Царем, все еще этими качествами? Да, определенно. Эти качества, которые Он проявлял как человек на земле, делают Его идеальным правителем для человечества.
 Почти 2000 лет тому назад рождение Иисуса было предвещено, и ангелы на небе очень радовались этому. Но маленький ребенок вырос! Мы не можем игнорировать факт, что Он теперь есть «Царь царствующих и Господь господствующих» (1 Тимофею 6:15). Не как ребенок, а как правящий Царь, Он осуществит «на земле мир, в человеках благоволение», что является искренним желанием многих из нас.
 Почему бы не исследовать Библию тебе самому и узнать, кем действительно является Иисус — теперь правящим Царем Бога? Почему бы не разузнать, что тебе нужно делать, чтобы быть среди „людей благоволения", которые будут пользоваться „миром на земле", который Бог обещал почти 2 000 лет тому назад? И не забудь, что Иисус сам приглашает тебя: «Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою [ос вежу, НМ] вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко» (Матфея 11:28—30). Разумно ли отклонять это любезное приглашение от такого Царя?

Счастливы, хотя и преследуемы!

«Блаженны изгнанные за правду, ибо их есть... Царство Небесное» (Матфея 5:10).

 «ОБЛЕЧЕННЫЕ в звериные шкуры, их бросали или на растерзание собакам, или пригвождали на крест, или поджигали, чтобы с наступлением темноты служить факелами». Так писал римский историк Тацит (Анналы, книга 15, абзац 44). А кто были жертвами? Христиане - ученики Иисуса Христа. Ходил слух, что император Нерон сам был ответствен за пожар Рима (64 г. н. э.) и старался свалить вину на последователей Иисуса. Так началось первое из многих преследований христиан в эпоху расцвета древнего Рима.
2 Как могли первые христиане переносить такое жестокое преследование? Да, как возможно было Свидетелям Иеговы в прошлом и настоящем времени сохранять радость, в то время как их мучили и наносили им телесные повреждения с намерением разрушить их веру? (2 Фессалоникийцам 1:3-5). Правда, Иисус Христос сказал: «Блаженны изгнанные за правду, ибо их есть Царство Небесное» (Матфея 5:10). Однако чтобы Свидетели Иеговы могли быть счастливыми вопреки преследованию, им следует знать, 1. в чем состоит цель дьявола, когда он навлекает на них преследование; 2. почему Иегова допускает эту беду; 3. почему служители Бога могут быть счастливы, хотя их преследуют; 4. что можно делать, чтобы подготовиться к преследованию, и 5. как можно его сносить с терпением.

Цель дьявола

3 Римским властителям нечего было бояться от искренних миролюбивых христиан. Те Свидетели Иеговы повиновались в относительном смысле «высшим властям», правительству, и отдавали «кесарево кесарю, а Божие Богу» (Римлянам 13:1-7; Матфея 22:21). Римские императоры мало знали о том, что некто за кулисами постоянно разжигал ненависть против Свидетелей Иеговы, а именно уже со времени „Авеля праведного” (Матфея 23:33-36; Евреям 11:4, 32-40; 12:1). Злостным зачинщиком этого преследования является до сего дня ни кто иной, как сатана, дьявол. Будучи врагом Бога и народа Иеговы, «[он] ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить» (1 Петра 5:8).
4 Иисус повторно объяснял Своим ученикам, что им следует считаться с преследованием. Например, Он говорил: «Раб не больше господа своего. Если Меня гнали [что они, конечно, и делали], будут гнать и вас» (Иоанна 15:20; 16:2; Матфея 10:22, 23). Кроме того, Христос не допускал возникнуть сомнение, кто был зачинщиком этого преследования, когда обращался к одной из семи церквей: «Вот, диавол будет ввергать из среды вас в темницу, чтобы искусить вас» (Откровение 1:1, 4; 2:10). Но какую цель преследует дьявол, когда он устраивает гонение на Свидетелей Иеговы?
5 Давлением, которое оказывает сатана на служителей Иеговы, и преследованием, которое он навлекает на них, он хочет принудить их пойти на компромисс, что касается их веры. Он хочет расстроить ценное отношение, имеющееся у них к их небесному Отцу. Уже когда возник грех, Иегова Бог предсказал вражду между «змеем» и символической «женой» Бога, как и между ее «семенем» (Бытие 3:14, 15). Иисус недвусмысленно показывал, что змей есть сатана, и говорил Своим гонителям, что они были „детьми дьявола”; итак, они были частью его «семени» (Иоанна 8:31-59). В сегодняшние «последние дни» у дьявола мало времени и у него действительно сильная ярость (2 Тимофея 3:1-5; Откровение 12:7-17), Итак, вражда между обоими „семенами” продолжается, и каждый живущий на земле должен в конце концов примкнуть или к Божьему семени, или к семени дьявола. (Сравни 1 Иоанна 3:10). Кто преданно служит Богу Иегове, становится поэтому объектом преследования. Об этом позаботится сатана, дьявол (2 Тимофею 3:12).
6 Сатана поднял спорный вопрос об универсальном суверенитете, и он подверг сомнению, что люди сохраняют свою непорочность, если попадают в испытания. Непорочность по отношению к Богу стояла, например, на карте, когда сатана начал преследование против Иова, жена и трое «утешителей» которого ведомо или неведомо служили цели дьявола (Иов 1:8 до 2:9; 16:2; 19:22, 28). Как ясно показывает случай Иова, дьявол бросил вызов Иегове, утверждая, что ни один человек не остался бы верным Богу, если бы было допущено, чтобы он, сатана, испытал его. Поэтому дьявол преследует Свидетелей Иеговы с целью сломить их непорочность и доказать свое вызывающее утверждение.
7 Сатана знает, что христианин, лишь один раз оказав ему «акт поклонения», идет на компромисс, что касается его веры, и поддерживает утверждение дьявола, что люди якобы не остаются верными Богу под испытаниями или гонением. Что сказал самый главный гонитель, когда показывал Иисусу «все царства мира и славу их»? «Все это дам Тебе, если падши поклонишься мне». Но Иисус Своим стойким отказом поддержал истинное поклонение; в спорном вопросе об универсальном суверенитете Он принял сторону Иеговы и доказал, что дьявол - лжец (Матфея 4:8-11).
8 Как уместно было поэтому, что те первые верные христиане отказывались оказать сатане даже лишь единственный «акт поклонения (НМ)», благодаря которому они в великом спорном вопросе поддержали бы его сторону! Лояльные последователи Христа отказывались жечь ладан в честь римского императора, и даже тогда, когда им это стоило жизни. Дэниел П. Мэнникс писал об этом: «Лишь немногие христиане отрекались, хотя в большинстве случаев алтарь, на котором горел огонь, находился на арене, чтобы они могли еще принести жертву. Если заключенный посыпал на пламя лишь одну щепотку ладана, он получал свидетельство о жертве и освобождался. Ему объяснялось также подробно, что он этим не поклоняется императору; он признает лишь божественное существо императора как главы Римской империи. И все-таки редко христианин пользовался случаем быть освобожденным». (Those About to Die, Приговоренные к смерти, стр. 137.) Всего лишь один такой «акт поклонения» удовлетворил бы уже сатану.
9 Некоторые христиане в 20-ом столетии были испытаны подобным же образом. Со времени их заключения Свидетелей Иеговы неоднократно старались в концентрационных лагерях национал-социалистов принудить отречься от их Бога, Иеговы, и отказаться от Его народа. Для этого национал-социалисты имели наготове заявление, которое Свидетелям следовало только подписать; тогда их освободили бы. Ничего больше не требовалось, как только подпись. Но подписали лишь немногие Свидетели.
10 Мы знаем, какую цель преследует сатана, когда устраивает гонение на Свидетелей Иеговы. Не будем же поэтому никогда уступать попыткам дьявола тем, что ради избежания трудностей уклонимся от определенного решения. Не станем никогда играть ложной мыслью, что мы можем пойти на мнимо незначительный компромисс, чтобы скорее быть свободными и быть в состоянии продолжать дело проповеди. Каждый компромисс по отношению к своей чистоте может означать наше полное падение. (Сравни Матфея 13:21; Галатам 6:12). Если компромисс состоит в «акте поклонения», то мы не в состоянии больше защищать интересы Царства Иеговы. Мы можем быть уверены, что дьявол будет радоваться каждому поступку, которым мы нарушили бы свою непорочность. Мы определенно не хотим доставить ему этого удовольствия, но желаем радовать сердце Иеговы, сохраняя свою непорочность, так что Он может дать ответ великому злословящему (Притчи 27:11).

Почему Иегова допускает преследование

11 Наш небесный Отец мог бы воспрепятствовать преследованию Своих служителей. Однако Он допускает это, и если мы знаем почему, то это поможет нам быть счастливыми, несмотря на преследование. Главной причиной, почему Он допускает преследование, является спорный вопрос об универсальном суверенитете. Каждый Свидетель Иеговы, который под исходящими от дьявола испытаниями соблюдает свою непорочность, доказывает, что сатана - лжец и что даже несовершенный человек может оставаться верным Богу, даже если он подвержен тяжелым испытаниям или сильному преследованию. Лояльно настроенный человек в спорном вопросе становится на сторону Бога и стоит за право Иеговы господствовать как Суверен вселенной. Какая же это радость, что мы можем участвовать в приведении доказательства, что „Он господствует как Всевышний"! (Псалом 46:10, Today’s English Version).
12 Иегова допускает преследования также для того, чтобы испытать лояльность отдавшихся Ему. Он собрал „людей взятых в удел”, с тем чтобы помазанные духом „возвещали совершенства Его” (1 Петра 2:9). Бог также „потрясает все народы”, так что „достойное желания из всех народов" (НМ) - люди, пользующиеся Его признанием - приводятся в Его «Дом» поклонения и наполняют его славой (Аггей 2:7; Захария 8:23). Таким образом, люди с небесной надеждой и другие, ожидающие вечную жизнь на райской земле, стали преданными христианами и Свидетелями Иеговы (Луки 23:43; Откровение 7:1-17).
13 Но кто же из всех этих отдавшихся Богу христиан будет в конце концов частью «нового неба» или «новой земли»? (Откровение 21:1). Не каждый из них (Псалом 14:1-5; Матфея 22:14). В Божьем устройстве не будет постоянного места для тех, кто окажется неверным. Хотя Иегова и не приводит преследование, однако Он допускает его, чтобы отделить нелояльных лиц из рядов Своих служителей, в то время как Он оберегает таких, которые неоспоримо лояльны и любят Его всем сердцем (Матфея 22:37, 38; 25:31-33; 2 Коринфянам 13:5). Будем же принадлежать к тем, кто в верности претерпевает преследование и поэтому дальше имеет преимущество «небоязненно... служить Ему в святости и правде во все дни жизни нашей», да, навсегда (Луки 1:68, 69, 74, 75).

Почему счастливы, хотя и преследуемы

14 Иисус Христос особенно подчеркивал надежду Царства, когда говорил: «Блаженны изгнанные за правду, ибо их есть Царство Небесное!» (Матфея 5:10). Да, общение с Христом в небесном Царстве - это чудесная награда, которая ожидает помазанных последователей Иисуса, верно претерпевающих преследование (Луки 12:32; Откровение 2:10; 14:1; 20:6). А для верных Свидетелей Иеговы, имеющих земную надежду, имеется чудесная перспектива на вечную жизнь на райской земле (Луки 23:43; Иоанна 10:16; 17:3; Откровение 7:9, 10, 14). Итак, если мы будем иметь в уме надежду Царства, то мы будем определенно счастливы, несмотря на преследование (Римлянам 12:12).
15 Универсальный суверенитет Иеговы неразрывно связан с Царством, так как через Царство Он будет святить Свое имя. Как верные Свидетели Иеговы и возвеща тели Царства, мы вступаемся за Его суверенитет и имеем таким образом дальнейшее основание быть счастливыми даже во время преследования (Исаия 43:10-12; Матфея 6:9, 10). Сохраним же поэтому с Божьей помощью свою непорочность по отношению к Нему и докажем этим, что дьявол - лжец, который не в состоянии обосновать свое утверждение, что ни один человек не остался бы верным Иегове в испытании (Иов 27:5). Как счастлив может быть каждый христианин, если он в великом спорном вопросе поддерживает дело Иеговы! (Сравни Деяния 4:24.)
16 Чистая совесть также способствует счастью лояльных возвещателей Царства, которых преследуют. В то время, как кто-либо, выдающий себя за христианина и страдающий из-за проступка, наверно, стыдится и мучится душевно, другой, страдающий ради справедливости и как верный Свидетель Иеговы и последователь Иисуса Христа, с полным основанием радостен. Поэтому апостолы Иисуса, даже после того как были побиты, «пошли из синедриона, радуясь, что за имя Господа Иисуса удостоились принять бесчестие» (Деяния 5:40, 41). Также Павел и Сила не грустили и не имели чувства вины, как будто сделали что-то плохое, когда в Филиппах были побиты и брошены в темницу. Вместо этого „около полуночи они молились, воспевая Бога” (Деяния 16:22-25). Правда, Свидетель Иеговы никогда не должен поступать так, что он, как признанный виновным и, возможно, мучимый совестью убийца, вор или вмешивающийся в дела других людей, должен быть наказан, но если он страдает во имя справедливости, то он может быть счастливым (1 Петра 2:11, 12; 3:13, 14; 4:15, 16).
17 Обстоятельство, что мы угождаем Иегове и прославляем Его, будет особенно содействовать нашему счастью, когда нас станут преследовать как поддерживающих Царство. Даже под чрезвычайным нажимом важно так „поступать, чтобы угождать Богу", чтобы мы, как служители Иеговы, могли сохранять свою радость (1 Фессалоникийцам 4:1). Кроме того, страдая как христиане, мы должны были бы „этим именем прославлять Бога”. Подумай: если мы преданно терпим преследование, мы не только угождаем Иегове, но и „прославляем Его дальше” (1 Петра 4:16, НМ). Какое же поощрение мужественно терпеть под преследованием!

Стремись вперед и сохраняй свою непорочность

18 Следовательно, ясно показано, что Свидетели Иеговы имеют полное основание быть счастливыми, несмотря на преследование. Да будем мы поэтому с Божьей помощью такими же решительными, как псалмопевец Давид, который заявил: «А я хожу в моей непорочности» (Псалом 25:11).
19 Хотя нас и преследуют, мы можем, будучи верными христианами, быть счастливыми, так как знаем, к какой цели стремится дьявол, наводя на нас бедствие. Мы знаем также, почему Иегова Бог допускает, чтобы преследовались Его служители. Но как могли бы мы, имея полные основания быть счастливыми, несмотря на преследование, подготовиться к преследованию? И как можем мы перенести сильное или даже жестокое преследование?

 Вопросы для повторения
 · Какую цель преследует дьявол, наводя на Свидетелей Иеговы преследование?
 · Какой большой спорный вопрос поднял сатана, и что подверг он сомнению, насколько это касается людей?
 · Почему допускает Иегова, чтобы Его служители преследовались?
 · Какую причину быть счастливым особенно выставлял Иисус Христос, если будешь „преследуем во имя справедливости”?
 · Что способствует нашему счастью, когда преследуют, нас как служителей Иеговы?

 [Вопросы для изучения]
  1. Какое преследование вызвал римский император Нерон?
  2. а) Что сказал Иисус Христос о тех, кто „изгнан за правду"? б) Что следует знать Свидетелям Иеговы, чтобы быть счастливыми, несмотря на преследование?
  3, 4. а) Кто же, находясь за кулисами, проводит в действительности преследование Свидетелей Иеговы? б) Как обозначил Иисус зачинщика этого преследования?
  5. Какую цель преследует сатана, устраивая гонения на служителей Иеговы?
  6. Какой великий спорный вопрос поднял сатана, и что подверг он сомнению, насколько это касается людей?
  7. Из-за чего уже христианин мог бы пойти на компромисс, что касается его веры, однако как реагировал Иисус Христос в таком испытании?
  8, 9. а) Как показали первые христиане, что они не оказывали „акта поклонения" сатане? б) Каким образом христиане 20-го столетия были испытаны подобным образом, и как вели себя они?
 10. Почему не было бы мудро пойти даже на незначительный компромисс в надежде быть освобожденным и мочь проповедовать?
 11. Что является главной причиной, почему Иегова допускает, чтобы Его служители преследовались?
 12, 13. По какой другой причине Иегова допускает, чтобы христиане преследовались, и кто из них будет иметь постоянное место в Божьем устройстве?
 14. Какую причину быть счастливым, несмотря на преследование, выставлял Иисус особенно?
 15. Почему суверенитет Иеговы связан с Царством, и почему все это находится в связи с тем, что мы можем быть счастливыми, несмотря на преследование?
 16. Почему можно сказать, что чистая совесть способствует тому, что мы счастливы, несмотря на преследование?
 17. Что особенно содействует нашему счастью, когда нас преследуют как поддерживающих Царство?
 18. Какими должны быть Свидетели Иеговы, когда дело идет о том, чтобы сохранять непорочность по отношению к Богу?
 19. Какие вопросы предлагаются теперь на рассмотрение?

Христиане переносят преследование с терпением

 БЫТЬ мучениками Свидетели Иеговы не хотят. Однако они знают, что «все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тимофея 3:12). Угнетает ли их это?
2 Нет, потому что о лояльных христианах говорится: «Гонят нас, мы терпим» (1 Коринфянам 4:12). Но как мы можем подготовить себя к преследованию, прежде чем наступит оно?

Подготовить себя к преследованию

3 В прошлой статье были упомянуты возможности подготовить себя к преследованию. Например, помнить о цели дьявола, состоящей в том, чтобы разрушить наше отношение к Иегове Богу. Да не случится этого никогда благодаря незаслуженной доброте Бога! К преследованию мы можем подготовить себя также, размышляя, почему Бог допускает его. Он делает это главным образом из-за спорного вопроса об универсальном суверенитете и чтобы испытать нашу лояльность. Итак, да будем мы полны решимости с самого начала оказать себя лояльно поддерживающими Его суверенитет. Кроме того, мы можем быть подготовленными к преследованию, если будем иметь в сердце надежду Царства.
4 Мы должны подготовляться к гонению, ежедневно подкрепляя свою веру, своё мужество и терпение. Иметь настоящую веру требует, однако, чтобы мы действительно любили Иегову, предпосылкой чего является точное познание Его Слова. Для этого опять-таки нам следует регулярно читать Священное Писание и изучать его в связи с соответствующими христианскими публикациями. Чтобы иметь крепкую веру, необходимо также поклоняться Иегове вместе с братьями по вере и служить Ему (Евреям 10:23-25; 12:28; Откровение 7:9, 10, 15).
5 Чтобы подготовляться к преследованию, нам следует также „дальше ходить в истине", ежедневно жить по ней или «жить соответственно истине» (3 Иоанна 3, 4, Библия на сегодняшнем немецком языке). Если мы будем так в небольших испытаниях день за днем водимы Богом, то мы укрепим свою веру в Иегову и свое доверие к Его путям. Это в свою очередь побудит нас во время преследования „жить соответственно истине".
6 Если у нас войдет в привычку регулярно молиться Иегове, то мы будем все больше приближаться к Нему, а это поможет нам также подготовиться к преследованию. Чем больше мы молитвенно опираемся на нашего небесного Отца, тем больше у нас будет доверия к Нему (2 Коринфянам 1:8-10). Таким образом наша связь с Ним будет настолько укреплена, что враги - люди или злые духи - не будут в состоянии разрушить ее. (Сравни Псалом 9:1-7; 1 Иоанна 2:12-14.)

Переносить его с терпением

7 Предположим, мы будем действительно преследуемы, и это даже жестоким образом. Что можем мы тогда делать, чтобы с терпением перенести это преследование? Необходима сила от Иеговы. Как Павлу, так нам необходима «преизбыточная сила», и об этой силе нам следует молиться (2 Коринфянам 4:7-12). Тогда с полным доверием к своему небесному Отцу мы можем быть такими же уверенными, как Павел, который сказал: «На все я силен через Того [Иегову Бога], Кто дает мне силу» (Филиппийцам 4:13, НМ). Если и мы телесно обессилим до предела, потенция силы Иеговы остается неисчерпаемой. Он в состоянии наделить Свой народ силой, а Он и делает это (Исаия 40:28-31; 45:22-25). Если мы опираемся на Него, то во времена испытания Он даст нам силу, которая превысит наши собственные способности. Нам не следует также бояться. Хотя люди и могут лишить нас теперешней жизни, однако Иегова располагает властью воскресением вернуть нас к жизни (Псалом 45:2, 3; Луки 12:4-7; Иоанна 5:28, 29).
8 Чтобы быть в состоянии с терпением переносить преследование, необходима молитва к Иегове. Иисус, Которому приходилось много страдать, усердной молитвой тесно держался Своего Отца, ибо мы читаем: «Он во дни плоти Своей с сильным воплем и со слезами принес молитвы и моления могущему спасти Его от смерти, и услышан был за Свое благоговение» (Евреям 5:7). «Слушающий молитвы» определенно услышит также и нас за наше благоговение (Псалом 64:3). Во время преследования не достаточно подчеркивать лишь раз советы: «Будьте... в молитве постоянны», «непрестанно молитесь», «бодрствуйте в молитвах» (Римлянам 12:12; 1 Фессалоникийцам 5:17; 1 Петра 4:7). Иначе может случиться, что мы будем думать только о неприятном - о всем том, что мы переносим - и дадим появиться в нас желанию получить облегчение, так что мы можем поддаться склонности плоти и пойти на компромисс относительно нашей совести.
9 Ищи «мир Божий», когда на тебя оказывают давление. Если мы ежедневно молимся, то мы развили великолепную привычку и мы должны также в гонении дальше горячо молиться Ему. Подобает молиться о „мире Божьем, который превышает всякий ум". Он „соблюдет сердца наши и помышления наши во Христе Иисусе" - в необходимом случае до смерти в верности (Филиппийцам 4:6, 7).
10 Что в гонении мы ощутим этот непревзойденный покой, можно понять в случае со Стефаном, первым христианским мучеником. Перед сообщением о мужественном заключительном свидетельстве, к которому он был побужден святым духом, в Библии говорится: «И все, сидящие в синедрионе, смотря на него, видели лице его, как лице Ангела» (Деяния 6:15). Он не смотрел удрученно, как преступник, но имел вид ангела, вестника Божьего, в уверенности, что Иегова поддержит его. Стефан был мужественным и спокойным. (Сравни Иоанна 14:27.) Когда он доказал судьям их вину в убийстве Иисуса Христа, «они рвались сердцами своими и скрежетали на него зубами». Но Стефан, «будучи исполнен Духа Святого, воззрев на небо, увидел славу Божию и Иисуса, сидящего одесную Бога». Укрепленный этим видением, Стефан мог смело выступить против несправедливых судей и в доверии, что он исполнил волю Иеговы (Деяние 7:52-56). Хотя христиане и не ожидают сегодня таких видений, но они могут иметь исходящее от Бога спокойствие и выносить преследование с терпением.
11 Размышляй над Словом Иеговы, над Его делами и намерениями. Размышляй даже тогда над Словом Бога, когда тебя лишат Библии и библейской литературы. Вспоминай в течение всего дня и в бессонные ночи места из Писания и библейские рассказы. (Сравни Псалом 76:3, 7, 12, 13.) Думай о всем том чудесном, что Иегова делал для Своих преследуемых или угнетенных служителей в прошлом. Задумывайся, например, о том, как Иегова освободил израильтян из египетского рабства, поддерживал Даниила и его товарищей в их испытаниях, сохранил в живых иудеев во времена Мордахея и Есфири и помогал апостолам и другим христианам в их страданиях за справедливость (Исход 12:1 до 15:21; Даниил 3:1-30; 6:1-28; Есфирь 3:1 до 9:32; Деяния 4:1 до 5:42; 12:1-17; 14:1-7, 19, 20; 16:16-40; 18:12-17; 19:23-41; 21:26 до 26:32). Думай также о том, как Иегова поддерживал Своих служителей в наше время, например, в концентрационных лагерях национал-социалистов и в коммунистических тюрьмах. Поклоняющиеся Иегове во время преследования могут почувствовать поддержку „вечной мышцы" Бога (Второзаконие 33:27).
12 Страдания прекратятся. Помнить об этом поможет нам также терпеливо переносить преследование. Кроме того, „Бог оскорбляющим нас, воздаст скорбью", в то время как нас освободит от нее (2 Фессалоникийцам 1:6-10). Поэтому нам следует, страдая как Свидетели Иеговы, смотреть в будущее с уверенностью, что наши невзгоды прекратятся и мы, вследствие нашей верности, будем Щедро вознаграждены нашим небесным Отцом. Например, мы можем быть выпущены из тюрьмы и быть опять свободными, чтобы беспрепятственно служить Ему как радостные возвещатели Царства. Но даже если это и не произойдет тотчас, то преследование не будет продолжаться вечно. И мы сможем перенести его, если полностью доверимся Иегове и будем иметь уверенность, что обещанные Им несравненные благословения станут действительностью в предсказанном новом порядке (Откровение 21:1-4; сравни 2 Коринфянам 1:19, 20).
13 Бог не даст испытать нас сверх того, что мы в состоянии перенести. Апостол Павел дал это заверение, когда писал: «Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести» (1 Коринфянам 10:13). Не все христиане должны испытывать то же самое. Итак, нет никакого основания думать, что каждый из нас неизбежно должен испытать самую жестокую форму преследования. Иегова не оставит нас и не допустит того, чего мы, как отдельные лица, не были бы в состоянии перенести с Его силой и с помощью Его святого духа. Само собой разумеется, что мы должны абсолютно полагаться на Него и верить в то, что говорит Его Слово. Если мы полностью доверяем Ему, мы действительно сможем с терпением перенести преследование (Псалом 9:10, 11).

Враждебность сатаны бессмысленна

14 Поскольку верные Свидетели Иеговы охраняются Своим несравненным всемогущим Богом и могущественно поддерживаются Им, сатане, дьяволу, и его пособникам, преследующим этих настоящих христиан, никогда не удастся триумфировать над ними. Все снова и снова расстраивались попытки сатаны преодолеть народ Иеговы преследованием. Да, преследование часто действовало бумерангом против заклятого врага Иеговы и Его народа самого, и воля Божья имела успех.
15 Вспомним, например, «великое гонение» против собрания в Иерусалиме, наступившее сразу после мученической смерти Стефана. Мы читаем: «И все, кроме Апостолов, рассеялись по разным местам Иудеи и Самарии». Но рассеявшиеся ученики «ходили и благовествовали слово», и их старания были благословлены. В городе Самарии, например, число верующих увеличивалось (Деяния 8:1-8). Другие рассеявшиеся ученики проповедовали в Финикии, на острове Кипре и в Антиохии (Сирия). Да, в Антиохии «была рука Господня с ними, и великое число, уверовав, обратилось к Богу» (Деяния 11:19-21). Мы можем быть убеждены, что это развитие было точной противоположностью того, что, собственно, намеревался сделать великий преследователь; его расчеты были расстроены. (Сравни Филиппийцам 1:12-14.)
16 Всякий раз, когда лояльный Свидетель Иеговы терпеливо переносит преследование, сатана бывает снова унижен, и этим доказывается, что он лжец. А если даже прежний преследователь становится Свидетелем Бога и Христа и сохраняет свою верность во время гонения, то дьявол терпит постыднейшее поражение. Ему определенно не нравилось, что прежний преследователь Савл из Тарса стал последователем Иисуса, который вопреки преследованию и многим мучениям особенно старался проповедовать благую весть (2 Коринфянам 11:23-27; 1 Тимофею 1:12-16).
17 Поэтому очень важно, чтобы Свидетели Иеговы имели правильное отношение к своим преследователям. Стефан не был полон ненависти к преследовавшим его. Да, в то время, как они побивали его камнями, он преклонил колена, и, прежде чем почить, «воскликнул громким голосом: „Господи [Иегова, НМ], не вмени им греха сего!”» (Деяния 7:57-60). Кроме того, Иисус сказал: «Любите врагов ваших... и молитесь за обижающих вас и гонящих вас» (Матфея 5:44; Римлянам 12:14; 1 Коринфянам 4:11-13).

Наш Творец не оставит нас на произвол судьбы

18 Мы живем сегодня во время величайшего кризиса истории человечества. Это есть время испытания и отбора тех, кто выдает себя за христиан. (Сравни Луки 22:31, 32; 1 Петра 4:16, 17.) Время сатаны коротко, и он скоро предпримет заключительное массивное нападение на народ Иеговы. Однако Бог сделает Своих служителей способными перенести это преследование с терпением, и они выйдут из него с победой. Вновь будут расстроены расчеты сатаны (Гога из Магога) и ему будет нанесено уничтожающее поражение. Кроме того, Бог при этой защите Своего народа „покажет Свое величие и святость, и явит Себя перед глазами многих народов, и узнают, что Он - Господь [Иегова, НМ]". А это будет опять-таки точной противоположностью того, что было целью сатаны (Иезекииль 38:14 до 39:7; Откровение 12:12).
19 Как преданные Иегове Свидетели, мы знаем, что сатана желает разрушить наше отношение к Богу, Всемогущему. Благодаря незаслуженной Божьей доброте, мы, однако, не пойдем на компромисс относительно нашей веры, но будем помнить о великом спорном вопросе и во всех отношениях будем поддерживать универсальный суверенитет Иеговы. Имея доверие к надежде Царства, мы можем быть счастливы, хотя и будем преследуемы. Мы подготовлены к тому, чтобы с терпением переносить преследование, так как мы безоговорочно доверяем Тому Единому, «Кто действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем» (Ефесянам 3:20, 21).
20 Не будем же поэтому страшиться врага, но да сохраним непорочность для прославления Бога и для своего собственного спасения. Будем мы „надеяться на Иегову и держаться пути Его” (Псалом 36:34). Проявим, претерпевая преследование, такое же отношение, которое апостол Петр высказал словами: «Итак страждущие по воле Божьей да предадут Ему, как верному Создателю, души свои, делая добро» (1 Петра 4:19). Наш „верный Создатель” не оставит нас. В Его силе мы сможем даже в гонении быть счастливыми и с терпением переносить преследование.

 Вопросы для повторения
 · Как могут подготовиться Свидетели Иеговы к преследованию?
 · Почему так важна молитва во время преследования?
 · В какой мере «мир Божий» может быть помощью во время преследования?
 · Какое утешение получаем мы из послания 1 Коринфянам 10:13?
 · Как относятся Свидетели Иеговы к своим преследователям, и почему?

 [Вопросы для изучения]
  1, 2. Как переносят преследование лояльные Свидетели Иеговы, какие, однако, вопросы возникают из-за этого?
  3. Как можно подготовиться к преследованию?
  4, 5. Как можем мы подкрепить веру, подготавливаясь к преследованию?
  6. Как может помочь нам молитва подготовиться к преследованию?
  7. Что в состоянии сделать Бог, если во время преследования наша сила приходит к концу?
  8. Почему так важна молитва, чтобы смочь перенести преследование с терпением?
  9, 10. а) В какой мере «мир Божий» может быть помощью нам во время преследования? б) Чему учимся мы из того, что Стефан спокойно встретил своих преследователей?
 11. О чем размышлять может помочь Свидетелю Иеговы перенести преследование?
 12. О чем следует думать нам, если мы страдаем от преследования, какую можем мы иметь уверенность, и кому следует нам доверять?
 13. Какое утешение мы можем черпать из 1 Коринфянам 10:13, когда нас преследуют?
 14, 15. Каким образом расстраивались попытки сатаны преодолеть народ Иеговы преследованием?
 16. Что случается иногда с преследователями?
 17. Как должны относиться преследуемые Свидетели Иеговы к своим преследователям?
 18. Что произойдет, когда сатана предпримет заключительное нападение на народ Иеговы?
 19. Что будут делать преследуемые Свидетели Иеговы с помощью Иеговы?
 20. Какую можем мы иметь уверенность, что касается «верного Создателя»?

«Держите себя чистыми»!

«Идите, идите, выходите оттуда; не касайтесь нечистого; выходите из среды его, очистите себя<'em> [держите себя чистыми, HM], носящие сосуды Господни [Иеговы, HM] (Исаия 52:11)

 «ЧИСТОТА следует за благочестием». Так гласит одно из изречений этого старого мира. Да, большинство людей ценит физическую чистоту. Поэтому большие магазины самообслуживания и аптекарские магазины выставляют на видное место мыло, средства для стирки и дезодораторы. По этой же причине имеются прачечные, очистительные обслуживания и санитарные службы. Предположим, ты идешь в хороший ресторан и замечаешь, что скатерть запятнана, посуда грязная и официантка одета в запачканное платье. Не прошел бы у тебя аппетит? Несомненно, так как нечистота вызывает отвращение.
2 Но чистота не только дело эстетики. Многие болезни объясняются нечистотой. Некоторые авторитеты здравоохранения приписывают продолжительность жизни современного человека в большинстве случаев прогрессу в области гигиены. Кроме того, ведущие экологисты говорят, что нечистота в виде загрязнения воздуха, воды и земли грозит даже существованию человечества.

Иегова и Его организация — святы и чисты

3 Большинству людей важна физическая чистота, однако еще важнее духовная чистота. Духовная нечистота вызывает в первую очередь возмущение Иеговы Бога. Она является оскорблением Его внушающего благоговение Величия, возмущением против Его справедливых масштабов. Она представляет собой, коротко говоря, нелояльность по отношению к Его личности. Духовная нечистота, в учении ли или в морали, действует разделяюще и расшатывает. Она служит причиной беспорядка и ведет к смерти. Не удивительно, что Иегова Бог решительно против духовной нечистоты. Поэтому Он велел израильтянам, Своему народу древнего времени: «Итак будьте святы, потому что Я свят» (Левит 11:44, 45). Это было также причиной, почему Он требовал от Своего освобожденного народа духовную чистоту, когда он шел из Вавилона в Иерусалим и нес сосуды, которые должны были употребляться в поклонении. Словами, имеющими значение и для сегодняшних Его Свидетелей, Бог провозгласил: «Идите, идите, выходите оттуда; не касайтесь нечистого; выходите из среды его, очистите себя, носящие сосуды Господни [Иеговы, НМ]» (Исаия 52:11).
4 Иегова Бог велит нам, как Его Свидетелям, держать себя чистыми, т.е. святыми и безупречными, праведными и целомудренными. Не таков ли Сам Иегова? Неоднократно Он называется „Святым Израилевым" (Исаия 12:6; 29:19; 41:14; Иеремия 51:5). И уместным образом мы читаем в Откровение 4:8 «Свят, свят, свят Господь [Иегова, НМ] Бог Вседержитель».
5 Кроме того, не называют ли также Сына Божьего, Иисуса Христа, „Святым Божиим"? (Иоанна 6:69, НМ). Не говорят ли о небесных Божьих служителях как о „святых ангелах"? (Марка 8:38). Не называется ли действующая сила Бога «святым духом»? И не по праву ли Слово Бога называется „Священным Писанием"? (2 Тимофею 3:15). Следовательно, понятно, что нам, как Свидетелям Иеговы, также необходимо быть чистыми и святыми, что и повелевается нам в 1 Петра 1:15, 16: «По примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках; ибо написано: „будьте святы, потому что Я свят"».
6 На основании своего раскаяния, своего обращения и своей веры в пролитую кровь Иисуса Христа мы были очищены в глазах Бога (1 Коринфянам 6:11; Откровение 7:14). Нам следует сохранить это состояние, если мы хотим остаться в милости у Бога (Псалом 14:1, 2). Более того, мы должны держать себя чистыми, чтобы смочь аппелировать ко всем, кто любит истину и справедливость и обеспокоен развращенными, нечистыми условиями, которые они видят на земле (Иезекииль 9:4). Далее, нам непременно надо оставаться чистыми, чтобы не стать камнем преткновения для своих верующих братьев. Об этом напоминал апостол Павел христианам в Филиппах словами: «И молюсь о том, чтобы любовь ваша еще более и более возрастала в познании и всяком чувстве, чтобы, познавая лучшее, вы были чисты и непреткновенны в день Христов» (Филиппийцам 1:9, 10; сравни Матфея 18:6).

Некоторые были заманены в сети

7 Некоторые из бывших связанными с нами, к сожалению, не остались чистыми и святыми носителями сосудов Иеговы. Поэтому они были исключены из христианского собрания по различным основанным на Писании причинам. Другие были обличены, потому что они не жили по библейским принципам. Среди всех этих было довольно много сыновей и дочерей посвященных служителей Бога, как и некоторых надзирателей и служебных помощников.
8 Все они, очевидно, более или менее попали в сети сатаны. Пытаясь нести сосуды Иеговы, будучи в то же время духовно нечистыми, они не приняли во внимание повеление из Исаия 52:11, а они не могли делать это безнаказанно. (Сравни Иов 9:1—4.) Это подчеркивает, насколько важно предупреждение, которое мы находим в 1 Коринфянам 10:12: «Кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть».

Почему возникает проблема?

9 Почему так трудно держать себя духовно чистым? Потому что против нас стоят три могучих врага: сатана и его демоны, его видимая организация и наша грешная плоть. Начнем с сатаны и его демонов. Не являются ли они нечистыми и развращенными? Да. Демоны называются «нечистыми духами» (Матфея 10:1).
10 Другой наш враг — это видимая организация сатаны. Его религиозная империя, несомненно, нечиста в духовном отношении. Нечист также и остальной мир, лежащий в его власти (1 Иоанна 5:19; Откровение 16:13; 17:4; 18:2). Поэтому, что бы наше поклонение было приемлемым Богу, нам следует «хранить себя неоскверненными от мира» (Иакова 1:27).
11 Нечистым является также многое, что предлагается в светских газетах, журналах, телевизионных передачах и фильмах. Например, многие телепередачи становятся в своем оформлении все более нечистыми. Несколько лет тому назад аморальные фильмы были исключением; сегодня это стало правилом. Порнографические журналы растут как грибы. Да, в эти «Последние дни» мы испытываем «времена тяжкие» (2 Тимофею 3:1—5).
12 Склонности нашей падшей плоти затрудняют нам еще больше держаться чистоты (Бытие 8:21; Римлянам 5:12). Поэтому нам всем надо бороться, чтобы поступать правильно и оставаться чистыми как носители сосудов Иеговы (Римлянам 7:13—25). Но что поможет нам при этом?

Ненавидь все зло!

13 Если мы любим Иегову, и если хотим оставаться святыми и чистыми, то мы прежде всего должны „ненавидеть зло". Да, мы должны „отвращаться зла" (Псалом 96:10; Римлянам 12:9). К нему нам надо иметь сильную антипатию и испытывать отвращение, все равно, как бы ни было это приятно нашей падшей плоти в данный момент. Мы должны постоянно думать о том, что причиним себе вред, если не сохраним себя чистыми (Галатам 6:7, 8). Кроме того, нам следует думать о вреде, который мы причиняем другим, если совершаем тяжёлый грех. Прежде же всего нам необходимо ненавидеть все зло и остерегаться его, чтобы не осрамить Бога Иегову.
14 Чтобы держать себя чистыми, мы должны оберегать себя также от аморальных мыслей или флирта с тем, кто не является твоим мужем или женой. Как это советовал апостол Павел в послании 1 Тимофею 5:1, 2, христиане должны со своими старшими духовными сестрами обращаться, как с матерями, и с молодыми женщинами, как со своими родными сестрами со всяким целомудрием. Но и на наших сестрах лежит ответственность, а именно „украшать себя" в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием" (1 Тимофею 2:9, 10). Если женщины смотрят на себя в зеркале, то они, несомненно, видят, выглядят ли они скромно или их одежда и манера выдают оттенок чувственности. Скромность — это противоположность мирской чувственности (Михей 6:8).

Сознавай свои духовные потребности!

15 Однако ненавидеть зло является, в лучшем случае, отрицательной попыткой оставаться святым и чистым. Нам надо предпринимать и положительные шаги. Нам необходимо сознавать свои духовные потребности (Матфея 5:3). Все, любящие Иегову, должны регулярно питаться Его Словом (Псалом 118:105—112). Нам следует принимать к сердцу великолепный совет из Филиппийцам 4:8, и наполнять свой разум чистыми, назидательными мыслями. Большой помощью при этом может быть учить наизусть места из Писания и тексты песен Царства. В свободное время мы можем вспоминать их, или даже ночью, когда нам не спится (Псалом 62:7; 76:7).
16 Если мы сознаем свои духовные потребности, то мы будем регулярно присутствовать на сходках собрания, где мы друг друга поощряем к любви и добрым делам (Евреям 10:23—25). Так же само, как мы от плохого общества можем стать нечистыми, так и хорошее окружение может помочь нам оставаться духовно чистыми. Чтобы сохранить духовную чистоту, нам непременно следует следить за тем, в каком обществе вращаемся мы в свободное время (1 Коринфянам 15:33).
17 Нельзя дедооценивать также помощь, получаемую нами через молитву. Нам советуется: «Будьте в молитве постоянны» и «Непрестанно молитесь» (Римлянам 12:12; 1 Фессалоникийцам 5:17). Никогда мы не должны быть слишком занятыми, чтобы молиться. Будем мы молиться о мудрости, о силе и о Божьем святом духе. Если тогда наши усилия будут направлены на то, о чем мы молимся, то мы будем пользоваться „миром Божиим", который охранит наше сердце и нашу умственную силу, чтобы оставаться святыми и чистыми (Филиппийцам 4:6, 7).
18 Беседовать с другими о Божьем Царстве и быть занятым в служении Иегове — дальнейшая большая помощь, чтобы оставаться святыми и чистыми. У многих, которые пошли по плохому жизненному пути, случилось это, когда они, например, отдыхали в отпуске. Не имеем ли мы предупреждаюшего примера в лице царя Давида? Весной цари шли обычно на войну, но Давид остался дома, устроившись, так сказать, удобно. Поэтому случилось, что он попал в затруднительное положение в связи с Вирсавией (2 Царств 11:1—4). Итак, совершенно ясно, что мы во всякое время должны быть начеку, если желаем оставаться чистыми носителями сосудов Иеговы.
19 Мы непременно должны проявлять самообладание, если является нашим желанием, чтобы Иегова и впредь позволил нам носить Его сосуды (Галатам 5:22, 23; 1 Коринфянам 9:27). Мы должны строго следить за своими мыслями и охранять свое сердце, отклоняя каждый соблазн и убивая в себе всякую склонность размышлять о нечистых вещах. Как это сказал Иисус, мы должны, образно выражаясь, быть готовыми вырвать глаз, или отсечь руку или ногу в случае, если то или другое легко ведет нас к соблазну (Марка 9:43—48). Хороший совет дает нам в этом отношении Павел в послании к Ефесянам 4:29 до 5:5.
20 Особенно же любовь к Иегове поможет нам оставаться чистыми. Действительно ли мы любим Иегову? Ценим ли мы все, что Он сделал для нас? Полны ли мы решимости ходить с Ним, как ходили с Ним верные мужи древнего времени? (Бытие 5:24; 6:9). Если это так, то лояльная любовь к Иегове Богу будет нам помощью оставаться святыми и чистыми. Если мы действительно любим Его всем сердцем, всей душой, всем разумом и всей силой, то мы будем бояться быть неугодными Ему. Итак, как люди» любящие Иегову, не будем никогда отступать или позволять осквернять себя миром или своими грешными наклонностями (Марка 12:29, 30; Евреям 10:38, 39).
21 Также искренняя, самоотверженная любовь к нашим братьям является большой помощью, чтобы остаться чистыми и святыми. Если мы действительно интересуемся их духовным благополучием, то мы будем добросовестно следить за тем, чтобы не обижать их и своими нечистыми разговорами, нечистыми взглядами, флиртами или нечистыми поступками не побуждать их к аморальному мышлению. Будем помнить: любовь «не радуется неправде» (1 Коринфянам 13:4,6). Самоотверженная любовь к Богу и ближним охранит нас от греха в этом отношении. Она побудит нас проявлять самообладание и „ходить прямо ногами нашими" (Евреям 12:13).

Награда за сохранение чистоты

22 В чем состоит награда за то, что мы, как носители сосудов Иеговы, сохраняем нашу чистоту? Между всем прочим в «доброй совести» и „чистом сердце" (1 Тимофею 1:5). Далее, мы наслаждаемся наградой душевного мира. Если мы храним себя чистыми в духовном отношении, то мы избавляемся от страданий, которые может доставлять неспокойная совесть — заботы, бессонные ночи и страх быть пойманным или разоблаченным. Да, если мы храним себя чистыми, мы не станем лицемерами и нам никогда не надо будет скрывать что-либо. Быть свободными от этого является определенно превосходной наградой.
23 Другая награда за то, что мы остаемся святыми и чистыми, состоит в том, что мы будем иметь хорошие отношения со своими братьями, с родственниками и со внестоящими. Наша совесть не будет обременена тем, что мы стали камнем преткновения кому-либо. Кроме того, сохранением чистоты мы будем в состоянии назидать друг друга с любовью (1 Коринфянам 8:1). Таким образом, мы можем испытать большое счастье тем, что даем, содействуя ду ховному благополучию других (Деяния 20:35).
24 Если мы, как носители сосудов Иеговы, сохраним свою чистоту, то мы прежде всего обрадуем сердце нашего небесного Отца и дадим Ему возможность дать ответ сатане, издевающемуся над Ним (Притчи 27:11). Ввиду всего того, что сделал для нас Иегова Бог, это является, конечно, нашим долгом. Поэтому, как верные Свидетели Иеговы и носители Его сосудов, да останемся мы все чистыми и святыми. Да, останемся чистыми для прославления, чести и восхваления Бога, для назидания наших братьев и родственников, как и в связи с нашим вечным спасением!

 Можешь ли ты еще вспомнить?
 · Что требует Иегова от Своего народа, поскольку Он Сам Свят?
 · Обстоятельство, что некоторые служители Иеговы не остались чистыми, подчеркивает важность какого предупреждения апостола Павла?
 · Какие три врага являются для нас вызовом, что касается сохранения нашей духовной чистоты?
 · Какие положительные шаги следует предпринимать нам, чтобы держаться духовно чистыми?
 · Почему будет для нас помощью держать себя чистыми, если мы заняты служением Иегове?
 · По какой особой причине должны мы, как Свидетели Иеговы, держаться чистоты?

 [Вопросы для изучения]
  1, 2. а) Какие факты показывают, что большинство людей ценит чистоту? б) Почему необходима чистота?
  3, 4. а) Как рассматривает Иегова Бог духовную нечистоту? б) Что требует Иегова, как святой Бог, от Своего народа?
  5. а) Что можно сказать относительно святости Иисуса Христа, праведных ангелов, Божьей действующей силы и о Его Слове? б) Какую заповедь возлагает Иегова Бог поэтому на Своих служителей на земле?
  6. а) Чем были очищены сначала христиане? б) Почему служители Иеговы должны непременно оставаться святыми и чистыми?
  7, 8. а) Что показывает, что некоторые не познали необходимость держаться чистыми, будучи служителями Бога? б) Важность какого предупреждения была поэтому подчеркнута?
  9. а) Из-за каких трех врагов трудно оставаться духовно чистыми? б) Почему сатана и его демоны являются такой опасностью для христиан?
 10, 11. Какое положение, связанное с видимой организацией сатаны осложняет христианам служить Богу святым, чистым образом?
 12. Против какого врага должны христиане вести борьбу в самих себя, чтобы мочь остаться святыми и чистыми?
 13. Чему учиться должны мы прежде всего, если желаем остаться чистыми?
 14. а) Чего должны мы остерегаться, чтобы держать себя нравственно чистыми? б) Какая ответственность падает в этом отношении на сестер?
 15. Какие положительные шаги следует предпринять нам, чтобы держать себя чистыми?
 16. В какой мере общение с нашими братьями может быть помощью оставаться святыми и чистыми?
 17. Почему молитва может помочь вам оставаться чистыми?
 18. Почему может нам быть помощью заниматься служением Иегове?
 19. Почему так важно самообладание, если мы желаем быть чистыми?
 20, 21. а) Как любовь к Иегове помогает нам быть чистыми? б) Как любовь к нашим братьям и к другим помогает нам быть чистыми в духовном отношении?
 22, 23. Какую награду получаем мы лично за то, что остаемся чистыми?
 24. По какой особенной причине следует нам, как служителям Иеговы, оставаться чистыми?