Суббота, декабря 10, 2022
Руководящий совет cвидетелей Иеговы запрещает свободу слова на религиозную тему
или о cвидетелях Иеговы, которая вне надзора «верного и благоразумного раба».

Говорит ли Бог действительно сегодня?

 ОДИН преподаватель колледжа вошел в класс и был готов начать читать лекцию. Тогда он заметил, что один из студентов написал что-то на доске: «АВТОРИТЕТ СТАВИТСЯ ПОД ВОПРОС!» Не сказав ни слова, преподаватель ниже написал: «Если авторитет будет отвечать, будете ли вы слушать?»
 Это был хороший вопрос. Он применим и к высшему из всех авторитетов, к Иегове Богу. Большинство людей согласилось бы с тем, что.человечество нуждается в помощи. Так ведь многое вышло из строя и из под контроля, например: загрязнение окружающей среды, перенаселенность, широко распространенный голод, инфляция и зловещая угроза ядерной, химической или бактериологической войны. Может быть, ты думаешь: «Если у Бога есть что сказать человечеству, то теперь определенно настало подходящее время для того!»
 Это верно. Но надо поставить вопрос: Если бы Бог говорил, то кто слушал бы? Человек, очевидно, нуждается в руководстве, но принял ли бы он его, если бы оно было ему предоставлено?

Бог говорит

 Прежде всего рассмотрим вопрос, обращается ли Бог к нам сегодня? Если Он не говорит, то наше будущее было бы мрачным. К счастью, имеется доказательство, что Он говорит. Каким образом?
 Ну, если Бог действительно имеет важное сообщение для человечества, то что было бы наилучшим способом передавать его? Может быть, ты говоришь: «Голосом с неба.» Это, правда, было бы очевидным методом. Но был ли бы этот метод самым практическим?
 Один человек, который имел многолетний опыт в управляющей должности заметил: «Когда мне надо передавать важную информацию, я никогда не передаю ее устно. Я всегда записываю ее. Таким образом позже не получается путаница.»
 Это разумно. Если Бог говорил бы с неба, это, несомненно, было бы чем-то очень драматическим. Но если 1,000,000 людей слышали бы Его, то скоро имелся бы 1,000,000 вариантов того, что Он сказал. С другой стороны, если Он велел бы записать Спои распоряжения, то позже нс имелись бы сомнения о содержании Его вести.
 Но письменная весть от Бога должна была бы быть совершенно особенным документом. Он должен был бы, очевидно, содержать Божью мудрость. Он также должен был бы быть широко доступным, чтобы каждый мог читать его, если бы он это желал. Кроме того, он должен был бы как-нибудь преододевать барьеры большого числа языков мира. Существует ли документ, который утверждает быть от Бога и который выполняет эти условия? Да, такой документ имеется, а лишь только один. Это есть наиболее распространенная книга всей истории, от которой имеются миллиарды экземпляров. Она сейчас в наличии, полностью или частично, на 1,710 языках, так что почти каждый грамотный человек может читать хотя бы часть ее на своем языке, если он это желает. Что же это за документ? Это есть Библия.

Говорит ли Бог действительно через Библию?

 Как реагируешь ты па эту информацию? Думаешь ли ты: «О, нет, не Библия! Как может Бог сегодня говорить через такую старомодную книгу?»?
 Библия, конечно, является старой, потому что человечество является старым, и Бог уже с долгих времен обращался к людям. Но действительно ли она старомодна? Вряд ли!
 Считал ли бы ты старомодной книгу, которая несколько тысяч лет тому назад предсказала состояние человечества сегодня, страх человечества перед будущим, опасность разорения всей земли, и даже угрозу со стороны оружии в глубине моря или в космосе? Но именно это предсказала Библия (Луки 21:25-28; 2 Тим. 3:1-5; Откр. 6:3-8; 11:18).
 Сказал ли бы ты во время, когда разводы и распад браков приняли эпидемические размеры, что книга, содержащая, как это показывает опыт, самые успешные советы о браке, является старомодной? Совет, может быть, не популярен у сегодняшнего себялюбивого поколения, но он помогает. И этот совет записан в Библии (Еф. 5:21-33).
 Правда, сегодня в некоторых интеллектуальных кругах считается, что Библия является лишь сборником мифов и народной мудрости. Но является ли это действительно объяснением необыкновенности Библии? Тысячи лет тому назад, когда составлялась Библия, имелись книги, содержавшие мифы и народныемудрости. Но большинство из этих книг было забыто с течением времени. Некоторые из них лишь недавно были най-денны археологами. Почему же сохранилась Библия, в то время как эти книги были забыты?
 В течение своей долгой истории Библия преодолела чрезвычайное сопротивление. Бесчисленные экземпляры были сожжены. Лица, старавшиеся делать Библию доступной простым людям, замучивались до смерти. И приблизительно в течение последних 200 лет она подвергалась непрерывным интеллектуальным нападкам критиков, эволюционистов и модернистов. Ни с какой другой книгой не обращались, так враждебно. Но Библия пережила все это победоносно и она продолжает влиять на жизнь миллионов людей. Почему? Потому что она не является лишь книгой мифов и народной мудрости. Она действительно является Божьей вестью для нас.
 Одна молодая атеистка сказала: «Я думала, что все равно, существует ли Бог или нет, так как я не могла замечать, что Он делал что-нибудь для человечества». Тогда ее попросили читать Библию и некоторую литературу, которая должна была помочь ей понять ее весть. Что было результатом? «Говоря без преувеличений, на меня производило впечатление, что все... имело смысл.» Да, она слушала, когда говорил Бог, и то, что Он говорил, имеет смысл.
 К концу 19-го столетия известный библейский ученый писал: «Когда Колумб открыл реку Ориноко, кто-то сказал, что он открыл остров. Он возразил: „Никакая река, как эта, не течет с острова. Этот громадный поток должен отводить воды континента." Так же и глубина, сила, мудрость и объем библейских свидетельств убеждает нас в том, что автором ее планов и откровений был не человек, а всемогущий Бог.»
 Мы приглашаем тебя, чтобы ты сам изучил Библию. Посмотри, не согласишься ли ты тогда с тем, что она действительно содержит мысли Самого Бога.

Будешь ли ты слушать Бога

 БИБЛИЯ ведь существует уже долгое время, но состояние мира теперь хуже, чем когда-либо прежде! Это верно, но причиной того является, что люди не слушали, когда говорил Бог. Почему?
 В некоторых случаях люди просто не проявляют интереса. Группа светских гуманистов заявила недавно: «Мы отвергаем мысль, что Бог чудотворно вмещался в историю или открыл Себя лишь нескольким избранным или что Он может спасать или избавлять грешников.» Бог, на самом деле, говорит сегодня не только к «некоторым избранным», а ко всем, кто слушает. «Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться» (Деян. 17:30). Но люди, отвергающие даже мысль, что Бог говорит, очевидно, не будут и слушать Его. Для них будущее должно казаться очень мрачным.
 Многие ведущие лица мира утверждают, правда, верить в Бога. Но они мало содействовали улучшению положения. Почему это так? Французский философ Вольтер однажды указал на одну из главных причин этого: «Большинство великих лиц этого мира живут, как будто они атеисты.» Их утверждение, что они поклоняются Богу, не удержало их от резни, агрессивных войн, угнетения, пыток и предательских поступков, совершавшихся в течение всей истории. И они, очевидно, не слушали, когда Бог говорил.

Некоторые слышат, но не слушают

 «Но не правда ли, что многие религии пользуются Библией в своих богослужениях и люди слышат ее слова каждое воскресенье?» Это верно. Но когда они слышат, слушают ли они действительно, т.е. обращают ли они внимание на слушающееся?
 Например, многие церкви употребляют молитву «Отче наш» при их воскресном богослужении. Эта молитва является частью Библии. В Синодальном издании Библии первые слова этой молитвы гласят: «Отче наш, сущий на небесах! да святится имя Твое; да приидет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе» (Матф. 6:9, 10). В чем состоит воля Бога, которая должна твориться на земле? Следующее обещание указывает на часть этой воли: «А кроткие наследуют землю, и насладятся множеством мира» (Пс. 36: 11). Как это показывает молитва «Отче наш», «Царство» Бога, Его правительство, должно осуществить такой мир.
 В этой связи интересно, что сообщалось в газетах в 1965 г., после того как папа Павел VI посетил Организацию Объединенных Наций. Они цитировали его: «Народы земли обращаются к Объединенным Нациям как к последней надежде на согласие и мир.» (Курсив от нас.) Это высказывание, без сомнения, содействовало тому, что члены ООН имели чувство, что их работа является важной и ценной. Но если эта организация является последней надеждой на мир, то что можно сказать а Царстве Бога? Очевидно, папа Павел VI не действительно слушал слова молитвы «Отче наш».
 Имеются еще многие другие примеры, показывающие, что люди слышат чтение Библии, но для них это часто является лишь ритуалом. Они упускают быть внимательными и не понимают значения ее слов.

Слушать и слушаться

 Слушать» также значит «серьезно обдумывать». Многие люди сегодня полностью понимают, что Бог говорит о определенных делах, но они не принимают Его слова всерьез. Они следуют своим собственным идеям. Следовательно, они не слушают, когда Бог говорит.
 Примером для этого является мораль. Бог дает нам ясные моральные нормы. Он говорил: «Ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи, ни малакии, ни мужеложники... Царства Божия не наследуют» (1 Кор. 6:9, 10).
 Модернисты, включая многих религиозных вождей, отвергают эти нормы. Они называют их старомодными и выступают за более «либеральный» образ жизни. С каким результатом? Эпидемия беременных подростков, абортов, венерических болезней, разводов и эмоционального расстройства.
 Это не должно бы удивлять нас. «Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет» (Гал. 6:7). Божьи моральные законы, как и Его физические законы, служат нам для защиты и к добру. Игнорирование Бога определенно ведет к пхохим результатам. Неодобрение масштабов Бога подобно отклонению закона тяжести. Каким бы не было наше личное мнение, мы пренебрегаем Его законами на свой собственный риск!

Слушает ли кто-нибудь, когда говорит Бог?

 Ты, может быть, спрашиваешь: «Итак, если так многие религиозные лица и мировые правители не слушают, когда Бог говорит, то слушает ли вообще кто-нибудь?» Да, некоторые лица слушают. Иисус, однажды сказал: «Всякий, кто от истины [кто на стороне истины, НМ], слушает гласа Моего.» Так как Иисус заявил, что все, что Он говорил, в действительности было от Бога, то слушать Иисуса было бы тем же, как слушать Бога. Следовательно, те, кто «на стороне истины», слушают Бога (Иоан. 18:37; 7:16, 17).
 Но они делают больше, чем лишь слушать. Они помогают и другим слушать. Иисус велел им: «Итак идите, научите все народы [делайте учеников из людей всех народов, НМ], крестя их... уча их соблюдать все, что Я повелел вам» (Матф. 28:19, 20). Имеется ли кто-нибудь сегодня, кто делал бы это?
 Несколько лет тому назад одна молодая женщина размышляла об этом вопросе. Она была разочарована в известных ей религиях из-за путаницы и противоречий в них. Она стала агностиком. Не отдавая себе отчета в этом, она искала качество, о котором Иисус сказал, что оно характеризовало бы находящихся «на стороне истины»: «По плодам их узнаете их.» Так как она не знала религиозной группы, очевидно проявляющей благочестивые плоды, то она думала, что сегодня Бог не говорит (Матф. 7:16).
 Чтобы угодить другу, эта молодая женщина посещала религиозную группу, с которой она еще никогда не общалась. Так как они приняли ее приветливо, то она поставила вопрос одному из них, лишь чтобы видеть реакцию. Она удивилась, когда он дал ее прямой ответ при помощи Библии. Затем она обратилась к другому члену группы и поставила тот же вопрос. К ее удивлению, он открыл Библию и дал ей тот же ответ. Она повторила эксперимент и обнаружила, что в религиозном отношении эти люди были в единстве, и не в замешательстве.
 Это произвело большое впечатление на эту женщину. Она случайно натолкнулась на другое свойство людей «на стороне истины»: Они стараются быть «соединены в одном духе и в одних мыслях» (1 Кор. 1:10). Они Признают, что Писание богодухновенно [инспирировано Богом, НМ].» Следовательно, они учатся и учат не человеческим взглядам, а тому, что говорит Бог через Библию (2 Тим. 3:16).
 С течением времени молодая женщина оставила агностицизм. Она счастливо слушала, когда Бог говорил. Она радостно общалась с народом «на стороне истины», который выходит и читает Библию другим, помогая таким образом как можно многим людям слушать, когда говорит Бог. В конце концов она стала активным членом данного собрания свидетелей Иеговы.

Что говорит Бог

 Находишься ли ты «на стороне истины»? Тогда ты желаешь слушать, т.е. действительно внимать. Это значит обращать внимание на то, что говорит Бог и принимать это близко к сердцу. Если ты делаешь это, ты будешь принадлежать к меньшинству, ибо большинство людей сегодня не слушает Бога. К сожалению, они, как древние израильтяне, «не знают пути Господня [игнорировали пути Иеговы, НМ]» (Иер. 5:4).
 Слушать мудрость Бога, однако, разумно. «Слушающий [истинную мудрость], будет жить безопасно и спокойно, не страшась зла» (Пр. 1:20-33). Слушающие сегодня Бога ведутся Им, чтобы избегать западней жизни в этом несовершенном мире. Таким образом они избегают ненужных бедствий. Если они останутся верными, то они скоро будут жить в мире, в котором не будет больше «зла». В то время «Бог отрет всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет» (Откр. 21:4).
 Таким будет мир, который Бог приготовит для находящихся «на стороне истины». Желаешь ли ты быть частью этого мира? Тогда тебе необходимо слушать, когда Бог говорит. Свидетели Иеговы были бы счастливы помочь тебе при этом.

 [Рамка на странице 6]
 Польза от того, что слушают, когда говорит Бог
  · Надежда на райскую землю
  · Уверенность в будущем
  · Счастливая семейная жизнь теперь
  · Наслаждение миром
  · Единство истинного поклонения
  · Вера в Царство Бога через Христа

Почему обуздывать язык?

 Знаешь ли ты кого-нибудь, кто слишком много говорит? В Притчи 10:19 приводится одно из основании, почему мы должны были бы остерегатся много говорить. Там говорится: «При многословии не миновать греха, а сдерживающий уста свои, - разумен.
 Иаков, сводный брат Иисуса, подтвердил необходимость остерегаться претыкаться языком, ибо если мы не сдерживаем его, то наше поклонение может быть бесполезным (Иак. 1:26). Никто из нас не может совершенно сдерживать свой язык, но мы все можем определенно улучшиться в этом (Иак. 3:2-8).
 Это не означает, что мы должны были бы оставаться немыми и никогда не принимать участия в беседе. Но сделай-ка следующий опыт: Наблюдай некоторое время твои внутренние побуждения. Устанавливаешь ли ты, что ты чувствуешь желание довольно часто высказываться и на каждую тему, когда ты принимаешь участие в разговоре с какой-нибудь группой лиц? Было ли при, беседах на различные темы жизни в конце концов всегда так, что ты сказал к этому больше, чем большинство других группы? Если это так, то размышление о Притчи 10:19 может быть для тебя защитой.

Провозглашать Божье предупреждение

«Ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет. И если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть; но ради избранных сократятся те дни» (Матф. 24:21, 22).

 МИР стал деревней. С помощью самого быстрого сердства передвижения, самолета, менее чем за сутки мы облетаем земной шар или по экватору или через северный и южный полюсы. По международной телефонной сети мы можем начать разговор, так сказать с «соседом» почти в каждой другой части земли.
2 Однако на основании тесного сплетения все человечество находится перед общей опасностью. Лишь 67 лет тому назад человечество пережило катастрофическую мировую войну. Через двадцать один год после конца этого до тех пор ужаснейшего глобального раздора вспыхнула еще худшая война. А сегодня, 37 лет после конца того мирового пожара, нам грозит нечто еще более ужасного. Действительно, никто сегодня не может быть того мнения, что происходящее на другом конце земли не касается его. Так думать и говорить нс являлось бы ничем другим, как самообманом. Теперь мы все соседи, но поскольку мы не ведем себя соответствующим образом, то возниикает мировая опасность. Поднимаются голоса с серьезными предупреждениями.
3 Ввиду размера всею этого, некоторые скептики могут спросить, действительно ли весь мир находится в смертельной опасности. На этот вопрос наблюдатели, никак не являющиеся пессимистами, отвечают словом да. Их мрачные прогнозы не основываются лишь на том, что может человечество причинить само себе. Мы должны считаться с еще большей опасностью. Почему? Потому что существует Некто, Кому принадлежит земля и вся жизнь на ней. Правда, сегодня очень немногие стараются вообще принимать во внимание Владельца земли. Люди с мирской мудростью нашего с научной точки зрения прогрессивного столетия считают себя слишком независимыми, чтобы верить в Творца или спросить себя, что является Его намерением. И все-таки Творец не такой бессердечный, чтобы не заботиться об опасном положении людей, хотя они игнорируют Его, как будто Он не существует или так далек, что ничего не предпринимает и не проявляет даже интереса.
4 Но разве тот, кому принадлежит что-либо, не будет заинтересован в своей собственности? Ему, несомненно, важно сохранить свое имущество в лучшем состоянии, особенно если это касается чего-то действительно ценного. Так же думает и наш Творец. Земля, что касается се состояния, губится уже сегодня, и существует опасность, что это достигнет ужасающих размеров. Кажется, что давно уже наступило время для Создателя устранить несущих ответственность за гибель имущества, бывшего первоначально совершенным. Да, время для этой чистки должно быть уже близко. На эту тему Творец дал написать книгу. Что решил Он сделать, согласно этой книге?

Ситуация, подобная сегодняшней

5 Многие, возможно, удивятся узнать, что ситуация, подобная сегодняшней, существовала уже однажды для человечества. Тогдашнее происшествие охватило весь мир. Это произошло во дни нашего общего предка Ноя. О его днях говорится в Библии, книге, инспирированной нашим Творцом: «Но земля растлилась пред лицем Божиим, и наполнилась земля злодеяниями. И воззрел Бог на землю, - и вот, она растленна: ибо всякая плоть извратила путь свой на земле» (Быт. 6:10-12).
6 Что произошло, отчего наша земля стала опять мирным местом, где можно было жить в безопасности? Вели ли те насильники, губившие землю, охватывавшую весь мир войну, в которой они уничтожали друг друга? Было ли предупреждение, возвещавшееся Ноем, предупреждением о несчастье, которое должно было быть вызнано людьми и которое не могло быть пережито человечеством? Нет. Ной возвещал людям Божье предупреждение, предупреждение, порученное ему Богом. Все люди были осведомлены о том, что желал сделать Бог, Творец, чтобы праведные люди могли жить на земле в мире и безопасности. Бог указывал Ною на то, что люди не будут слушать его. Поэтому Ной должен был для себя и своей семьи - всего восемь душ - построить ковчег или ящик, который мог плавать. В предсказанный день 2,370 г. до н.э. начался всемирный потоп. Это было Божьим вмешательством. Это было наказанием для всех тех, кто утонул.
7 Это Божье вмешательство в древности поспособствовало хорошему для всего человечества. Оно дало человечеству новое начало от праведной богобоязненной семьи, а именно на земле, на которой царили тогда мир и безопасность.

Подобное всемирное уничтожение близко

8 Это был единственный случай в прошлом, при котором всему человечеству грозило уничтожение. Это пророческая картина для сегодняшнего времени, в которое мир из миллиардов людей находится в такой же опасности. А это установление не покоится лишь на пессимистических человеческих размышлениях, взглядах экспериментов. Оно так же не преувеличено, как то, что сказал всемирно известный человек, пророк, который был больше, чем Ной: Иисус Христос. Он говорил о нашем времени и сказал: «Но как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого: Ибо, как во дни перед потопом ели, пили, женились и выходили за-муж до того дня, как вошел Ной в ковчег, и не думали, пока не пришел потоп и не истребил всех, - так будет и пришествие Сына Человеческого (Матф. 24:37-39). Согласно пророчеству Христа о положении мира, которое должно царить на земле во время Его невидимого присутствия, ситуация мира с 1914 года подобна тем дням Ноя. Вследствие этого должно предстоять подобное вмешательство Бога. Поэтому настало время возвещать Божью предупреждающую весть человечеству, находящемуся в опасности. Каждый обязан поставить себе вопрос: Кто будет соответствовать тем, кто вошел в ковчег вместе с Ноем?
9 Даже независимо от того, что говорится в Библии, вдохновленной книге Творца, у нас имеется основание верить, что для этой системы вещей наступило «время конца». Ее последние дни почти истекли. Надо считаться с тем, что ее конец наступит во время тяжелых трудностей, в «великой скорби», огромное уничтожающее действие которой затмит потоп во дни Ноя. Указание Иисуса на дни Ноя относится к Его последнему пророчеству, высказанному Им в 33 году н.э. Содержащиеся в нем предсказания простираются на время и после, разрушения Иерусалима римлянами в 70 году н.э., да, они доходят, и до нашего времени. Разрушение того святого города было высшей точкой «великой скорби», постигшей иудеев в римской провинции Иудея на Ближнем Востоке. Явно, что Иисус должен был думать не только о тогдашнем разрушении Иерусалима, когда, говорил: «Ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне (до 33 года н.э.) и не будет. И если бы не сокротились те дни, то не спаслась бы никакая плоть; но ради избранных сократятся те дни» (Матф. 24:21, 22; Марка 13:19, 20).
10 Петр, ученик и апостол Иисуса, провел пророческое сравнение между концом мира во дни Ноя и концом сегодняшней системы вещей на высшей точке «конца времени» (Дан. 12:4). В противоположность потопу во дни Ноя Петр предсказал «огонь», который охватит не только символическую землю, но также символическое небо (2 Петра 3: 5-12). В своем сравнении Петр не говорил о разрушении Иерусалима римлянами.
11 Христиане во время Петра верили в то, что обычно называется «концом мира» (Матф. 24:3). Но как обстоит дело сегодня, 1,900 лет спустя, особенно с теми, кто утверждают, что они христиане? Верят они в нечто подобное? Едва ли. Нам стоит только посмотреть, как они гонятся за материальными благами этого приговоренного к уничтожению мира.
12 Сегодня есть, однако, сознающие ответственность люди, которые свои прогнозы хотя и не основывают на Библии, но на практике также предсказывают «конец мира». Они предупреждают и указывают на такую возможность. Это происходит со времени взрыва двух атомных бомб в конце второй мировой войны в 1945 году. Сегодня государства, известные как «атомные державы», располагают столькими атомными бомбами, что они в состоянии несколько раз уничтожить всю жизнь на земле, если бы это было возможно. Говорят даже о нейтронной бомбе, убивающей всех людей, но щадящей при этом вещественные ценности. Но для какой цели должны служить тогда оставшиеся здания, если нет людей, чтобы жить в них? Они были бы не иначе, как «призрачными городами» или «миром духов». А кому приятна эта мысль? И все же действительно существует опасность такого уничтожения. От Объединенные Наций, имеющих в настоящее время членами 157 нации, в которые включены все атомные державы, ожидается, чтобы очи предотвратили такое массовое уничтожение. Однако эта организация является ничтожной надеждой.
13 Кто же в состоянии действительно охранить человечество от самоуничтожения? Даже нерелигиозные люди вынуждены серьезно задуматься над этим вопросом. Но не веря в Библию, они не находят удовлетворительного ответа. Они не в состоянии указать нам на спасителя. Означает ли это, что такового не существует? К счастью нет!

Единственный источник истинной надежды

14 Ученые не могут доказать, что наша земля и люди появились сами по себе. Должен был быть Творец. Как же обстоит дело с Ним? Уже в 16-ом столетии до нашей эры Он вдохновил Иова, человека безупречного, высказать научные факты, что Он повесил нашу землю в пространстве ни на чем. Повесил Он ее напрасно там? (Иова 26:7). Является ли чистой случайностью, что на ней существует миллиарды нас людей? Объясняется ли это ошибкой Творца, или произошло это без Его намерения? Соотвествует ли намерению Творца, миллиарды людей однажды, уничтожили себя, и чтобы наша земля висела в пространстве мертвой планетой? На основании того, что Он говорит нам, мы не можем приписать Ему такого безумия.
15 Творец вдохновил мудрого царя Соломона к следующим словам: «Род проходит, и род приходит, а земля пребывает во веки» (Еккл. 1:4). Также Исаию Он вдохновил написать: «Ибо так говорит Господь с,... образовавший землю и создавший ее... не напрасно сотворил ее: Он образовал ее для жительства; Я - Господь, и нет иного» (Ис. 45:18). Итак, Он предсказал, что на земле будут постоянно обитать люди. Что Он полностью устранит с земной поверхности, так это настоящую систему вещей, которую установили на земле, собственности Бога, несильные люди. Поэтому мы можем согласиться со словами благодарности из последней книги Библии: «Благодарим Тебя, Господи Боже Вседержитель..., что Ты принял силу Твою великую и воцарился. И рассвирипели язычники; и пришел гнев Твой и время судить... и погубить губивших землю» (Откр. 11:17, 18).
16 Ради военного превосходства народы развили ухищренные планы, благодаря осуществлению которых земля может быть «погублена» наихудшим образом, который можно себе представить. Бактериологические и химические, как и ужасные атомные оружия уже наготове и могут стратегически выгоднейшим путем немедленно быть пущены против какого-либо врага. В этом нет никакого секрета. То тут, то там раздаются жалкие предупреждающие возгласы, указывающие на опасность для дальнейшего существования людей. Какими бы своевременными и обоснованными они ни были, они все-таки не находят поддержки Иеговы, Творца земли. Его записанные в Библии предупреждения трактуют о том, что Он примет решающие меры, чтобы «погубить губивших землю [Его собственное творение]» Его вмешательство будет контролированным. Он оставит в живых тех людей, которых Он признает. Все, любящие жизнь и особенно вечную жизнь в раю, желает принадлежать к пережившим.

 [Вопросы для изучения]
  1, 2. а) Каким образом мир стал деревней? б) Какие ооасные последствия получились из того, что все народы стали соседями?
  3. а) Почему наблюдатели тоги мнения, что мир находится в смертельной опасности? б) Как относятся мудрые мира к Богу?
  4. а) Заинтересован ли Иегова как Владелец в Своей собственности? б) Что должно произойти, чтобы земли стала местом, где будет приятно жить?
  5. Когда в прошлом люди находились в подобной ситуации, как сегодня?
  6, 7. а) Какое предупреждение давалось миру во дни Ноя? б) Как случилось, что земля стала опять местом, где можно было мирно жить?
  8. а) Какое сравнение провел Иисус Христос между днями Ноя и, нынешними днями? б) Что предстоит теперь, и что поэтому следует делать относительно этого?
  9. а) Почему у нас есть основание верить, что предсказанная «великая скорбь» близка? б) Почему большее исполнение пророчества Иисуса о «великой скорби» должно еще предстоять, хотя в 70 году н.э. была уже «великая скорбь» над Иерусалимом?
 10, 11. а) Как описывал апостол Петр предстоящее всемирное уничтожение? б) Как думают сегодня вообще о таком приведенном Богом всемирном уничтожении?
 12. Какой всемирной катастрофы страшатся сегодня сознающие ответственность люди? б) Как хотят люди предотвратить массовое уничтожение по всему миру?
 13. а) Какой вопрос, от которого зависит жизнь или смерть, требует ответа? б) Почему нерелигиозные люди не в состоянии ответить на этот вопрос, и есть ли ответ на это?
 14. Почему благоразумно предположить, что у Творца имеется определенная цель с землей?
 15. а) Что намеревается Бог сделать с землей? б) Что поэтому Бог определенно предпримет вскоре?
 16. а) Какие ухищренные планы есть сегодня у наций, и какие предупреждения раздаются сегодня по этому поводу? б) Какое предупреждение примем, однако, мы во внимание разумным образом?

Время для стража, подобного Иезекиилю

 ЗА ТРИДЦАТЬ лет до того, как взорвалась атомная бомба на Дальнем Востоке, Иегова поставил по Своему милосердию стража, чтобы оповещать предупреждение о том, что явно предстоит вскоре, в это поколение. Уже прежде чем началась первая мировая война в 1914 году, Он установил класс «стража», чтобы провозглашать предупреждение. Сделано это было не только для предупреждения тех, кто желал знать, как им пережить, но также, чтобы осведомить об опасности намеренных врагов Иеговы. Поэтому враги эти будут знать, откуда придет на них уничтожение. У придирчивых людей нс будет основания жаловаться, что Бог не предупредил их заранее. Собственно говоря, так наз. христианство, имеющее Библию на более тысячи языков, должно было бы провозглашать предупреждение на основании утверждения, кем оно якобы является. Однако оно упустило делать это. Вместо того оно участвовало в этом столетии в двух мировых, как и в других воинах, благодаря которым земля была «погублена» в еще большей мере. Кто же является тогда классом «стража»?
2 В свое время Ной не только проповедовал, но он строил также огромный ковчег, подтверждал этим свою ,весть. Таким образом, Ной был тогда выдающимся свидетелем и стражем Иеговы. Семь членов его семьи примкнули к нему в исполнении обязанностей стража. Из послания к Евреям 11:1-7, исходит, что Ной был одобрен Иеговой Богом. Он был признанным свидетелем Иеговы, «проповедником правды» (2 Петра 2:5). Сегодня мы стоим перед таким же всемирным Божьим вмешательством, каким был потоп во дни Ноя. Кого употребляет Бог, как это показывают факты, чтобы осведомить об этом весь мир? Это преданные христиане, известные повсюду как «Свидетели Иеговы». Следовательно, репутацця Иеговы безупречна до сего дня. Он не упустил возможности оповестить Свою предупреждающую весть через миллионы Своих свидетелей.
3 Ответсвенность за то, что во время предстоящего конца системы вещей люди потеряют жизнь по всей земле, не будет лежать на Иегове. Эта ответственность будет, несомненно, лежать на всех тех, кто не принял во внимание Божье предупреждение и не поступал соответственно. Даже так наз. христианство не прислушивается к провозглашаемому предупреждению свидетелей Иеговы. Представим себе, как подействовало бы это на людей, если бы так наз. христианство совместно со свидетелями Иеговы провозглашало исходящее от Бога предупреждение!

Страж для израильского народа

4 На основании Своих божественных способностей Иегова знал заранее, что Его заключительное предупреждение должно будет проповедано также так наз. христианству. Он знал, на что указывалось или предзнаменовывалось историей Его избранного народа в дохристианское время. В 613 г. до н.э. Он поставил одного иудея по имени Иезекииль пророком для Своего народа. Хотя Иезекииль в то время был в ссылке в Вавилоне, он служил Израилю стражем Иеговы. Его предсказания передавались на юго-запад, в Иерусалим в земле Иуда. Что Иегова говорил тогда Иезекиилю, интересно и для нас, так как этот пророк представлял помазанных духом свидетелей нынешнего времени. Этот класс помазанников сделал то, к чему Иегова призывал Иезекииля словами: «Сын человеческий! Я поставил тебя стражем дому Израилеву, и ты будешь слушать слово из уст Моих и будешь вразумлять их от Меня. Когда Я скажу беззакон-нику: „смертию умрешь!" а ты не будешь вразумлять его и говорить, чтобы остеречь беэзаконника от беззаконного пути его, чтоб он жив был: то безза-конник тот умрет в беззаконии своем, а Я взыщу кровь его от рук твоих» (Иез. 3:17, 18).
5 Почему Иегова обращался к этому иудею, Иезекиилю, с такими серьезными словами? Потому что Иезекииль жил тогда, в 613 г. до н.э., в последние дни осужденного на погибель Иудейского царства, главным городом которого был Иерусалим. Его народ, живший в этом царстве, через пророка Моисея, Божьего посредника, был принят в национальный союз с Иеговой. Как член этого народа, Иезекииль всю свою жизнь имел поэтому обязательства по отношению к Иегове. Кроме того, он был священником, который должен бы был служить Иегове в Его храме в Иерусалиме. Таким образом, он был в долгу у Бога. Следовательно, Нельзя было упрекать Бога, что Он неуместным образом принудил Иезекииля к тяжелой миссии. Иезекииль от рождения находился под национальным союзом и был обязан исполнять задания священства, главой которого был в то время первосвященник Сераия (4 Цств. 25:18).
6 Народу Иезекииля однажды сказал Иегова через Своего пророка Исаию: «А Мои свидетели, говорит Господь [Иегова, НМ], вы и раб Мой, которого Я избрал» (Ис. 43:10-12). Иезекииль изображает поэтому организованную группу помазанных свидетелей Иеговы сегодняшнего времени: духовных израильтян. Эти помазанные свидетели живут во время, которое более значительно, чем время Иезекииля.
7 В то время в опасности было только маленькое чарство Иуда. Сегодня опасность грозит так наз. христианству, которое символизировалось тем царством, а также всем его мирским спутникам. Да, общая всемирная система вещей так же осуждена теперь к уничтожению, как весь мир во время Ноя. Иезскиилю было крайне необходимо объявлять Божье предупреждение потому, что оставалось лишь четыре года до того, как должно было вторгнуться вавилонское войско в его родную страну, или же шесть лет, пока оно не разрушило бы осажденный город Иерусалим и его храм. Многие жители окруженного города должны были умереть от голода, мора и меча, и многие пережившие должны были быть уведены в ссылку в далекий Вавилон, где им следовало умереть.
8 Как мало времени еще осталось теперь, мы можем узнать только, если примем во внимание то, что произошло уже в согласии с библейскими пророчествами. В Своем пророчестве, записанном в Матфея, главы 24 и 25, Иисус предупреждал Своих учеников, которые являлись первыми членами класса «верного и благоразумного раба», о разрушении Иерусалима, предстоявшем их поколению. Этим Он наглядно показал Своим ученикам ответственность, имевшуюся у них по отношению к иудеям, проживавшим в провинции Иуда. По причине ожидавшегося национального бедствия они находились в сьерезной опасности. Если бы тогдашний христианский класс «раба» не предупреждал и призывал их как можно скорее покинуть опасные зоны, то они несли бы ответственность за потерю жизни или свободы тех иудеев.
9 Что случилось бы, если бы Иезекииль в свои дни не исполнил порученное ему задание предупреждать издалека своих соотечественников, находившихся в опасности? Он не пережил бы разрушения Иерусалима в 607 году до н.э., так как Иегова привлек бы его к ответственности за кровь его соотечественников. Однако Иезекииль верно исполнял Божье задание, пока была возможна связь с осужденным на уничтожение городом. Это доказывается тем, что Иегове угодно было оставить его в живых. В 27 голу его ссылки в Вавилон он мог высказать дальнейшее пророчество Иеговы. Это было 16 лет после ужаснейшой резни в Иерусалиме в 607 г. до н.э. (Иез. 29:17; 40:1). Иезекииль дал в этом отношении замечательный пример помазанному классу «раба» сегодняшнего опасного времени. Если отдельные члены класса «раба» перестанут предупреждать беззаконников, то, конечно, они должны будут за это дать отчет Иегове Богу. Но большинство членов класса «раба» окажется таким, каким был Иезекииль. Их нельзя будет обвинять в вине крови.
10 Совершенно понятно, что положение стража связано с большой ответственностью. Во время войны уснувший на страже солдат наказывается смертью, так как он подвергает опасности жизнь других и увеличивает риск возможного поражения (Суд. 7:19). Поэтому Бог беспокоится не только о жизни тех, кого следует предупреждать, но также и о жизни Своего стража. Это показывает Он в дальнейших словах, обращенных к Иезекиилю: «Но если ты вразумлял беззаконника, а он не обратился от беззаконного пути своего: то он умрет в беззаконии своем, а ты спас душу твою. И если праведник отступит от правды своей и поступит беззаконно, когда Я положу пред ним преткновение, и он умрет: то если ты не вразумлял его, он умрет за грех свой, и не припомнятся ему праведные дела его, какие делал он; и Я взыщу кровь его от рук твоих. Если же ты будешь вразумлять праведника, чтобы праведник не согрешил, и он не согрешит: то и он жив будет, потому что был вразумлен, и ты спас душу твою» (Иез. 3:19-21; 33:2-9).
11 В Псалом 126:1 говорится: «Если Господь [Иегова, НМ] не охранит города, напрасно бодрствует страж.» И все-таки стражу на городской стене поручено заботиться о безопасности жизни горожан. Он обязан предупреждать граждан, если их жизнь или свобода стоит на карте. Он определенно должен опасаться возложить на себя вину крови. Если он не спит, но стоит на страже, то будет его заслугой, если другие остаются живыми. В таком положении находится сегодня, перед концом старой системы вещей, класс «верного и благоразумного раба». Иегова поставил класс «раба», как Иеэекииль, Своим «стражем», который должен охранять вечное благополучие тех, кто признает себя членом Его народа.

Возгласы предупреждения современного стража

12 Однако уничтожение в конце этой системы вещей грозит не только тем, кто утверждает быть христианином, но также и всем людям других религий, и даже лицам, отказывающимся присоединиться к какой-либо организованной религии. Творцу земли, Иегове Богу, это известно. Ему было бы приятнее не уничтожить человеческого мира. Ему прежде всего важно, чтобы как можно больше людей были сохранены от уничтожения и оказали себя достойными жить в Его справедливой новой системе вещей. Поэтому Он дает повсюду провозглашать Свое предупреждение.
13 В Своем милосердии Он осведомил сначала класс «раба», представленный Иезекиилем. Таким путем Он назначил его «стражем». Этому классу «стража» предназначено особенно задание провозглашать Божье предупреждение. Поскольку он предупреждает заблаговременно, многие люди в состоянии услышать предупреждение и соответственно действовать и иметь поэтому надежду пережить конец старого мира. Кровь тех, кто пренебрегает Божьим предупреждением, падет на их собственные головы.
14 Класс «стража» Иеговы стал известен по всей земле. Враги охотно желали бы заглушить этот предупреждающий голос класса «стража», так как они видят в предупреждении подрывное влияние на свою систему вещей. Однако все попытки относительно этого напрасны. Предупреждение прямо-таки вколачивается людям, особенно с 1919 года, с года, когда мир начал выздоравливаться от ран первой мировой войны. Период времени с тех пор причисляется к тому, что в книге Исаия 61:2 называется «лето Господне благоприятное [лето благоволения со стороны Иеговы, НМ]. Это означает, что Его гнев не излит еще на относящуюся враждебно к Богу систему вещей. Какой цели послужило это? Благодаря этому до сего дня могло исполняться пророчество Иисуса: «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам» (Матф. 24:14). Вследствие этого многие, принадлежащие сегодня к остатку наследников этого Царства, приняли весть о Царстве. Таким образом они воспользовались „благоволением со стороны Иеговы". Они стали членами класса «стража» и участвовали в провозглашении Божьего предупреждения.
15 Символическое «лето», которое уделяется „благоволению со стороны Иеговы" является ограниченным временем. Все признаки в настоящее время указывают на то, что это «лето» приходит к концу. Его конец не будет означать «счастливый новый год», но перемену от «благоволения» ко гневу Иеговы. Это будет означать начало «мщения Бога нашего» (Ис. 61:2). Это будет чернейшим днем, который человечество когда-либо испытывало. 16 Поэтому класс «стража» должен настоятельно провозглашать предупреждение, что «лето» благоволения Иеговы приходит к концу и что непосредственно предстоит Его «день мщения». Послушное распространение Божьего предупреждения не обеспечит дальнейшого существования с трудом залатанной старой системы вещей и не убережет преданно поддерживающих ее от уничтожения в предстоящей «великой скорби». Но класс «стража» не обескуражен этим. Он имеет заверение, что беззаконники, которых он может побудить оставить свой путь и обратиться к справедливости, не будут погублены с этим миром. Класс «стража» будет поэтому чист от крови тех, кто оставил ведущие к смерти беззакония по причине того, что они были предупреждены. У него есть также заверение в том, что он благодаря постоянному предупреждению удержал многих праведных от неправильных действий и от присоединения их к развращенному миру, чем они подвергли бы себя уничтожению в «великом бедствии». Это приносит большое удовлетворение классу «стража». Их служение не будет напрасным.
17 Класс «стража» до сих пор не изнемог поднимать голос и предупреждать о дне «мщения Бога нашего». Его голос не затих и он также полон решимости не делать этого. В награду глазам класса «стража» открывается картина прославления Иеговы: неисчислимое количество отзывчивых людей - «великое множество людей» - стекаются вместе (Откр. 7:9). Глаза этого «великого множества людей» были открыты, чтобы видеть «меч» приводящего в исполнение осуждения Иеговы, которым Он сразит беззаконников, оказывающих сопротив-вение Его мессианскому Царству. За четыре года до начала второй мировой войны «великое множество людей» начало принимать определенную форму и примыкать к классу «стража». К счастью, вторая мировая война не достигла высшей точки во „дне мщения Бога нашего". Также вторая мировая война и ее последствия не были в состоянии ни остановить, ни замедлить стечение «великого множества людей» во время преследования по всему миру. Для «великого множества людей» возникла обязанность бесстрашно провозглашать Божье предупреждение совместно с классом «стража». Они не уклонились от этой обязанности. Члены «великого множества людей» желают показать этим не только свое послушание по отношению к Иегове Богу, но также любовь к своим ближним, к окружающим их людям.
18 Сегодня, в далеко продвинувшееся время последних дней т.наз. христианства и остальной части приговоренной к уничтожению системы вещей, настоятельно требуются совместные действия. В давнее время Иезекииль и его современник Иеремия - хотя их и разделяли сотни километров - поднимали совместно свой голос, предупреждая свой строптивный народ о «дне мести», который должен был постичь эту нацию. Сегодня, в наше столетие, с конца первой мировой войны для преданного Иегове народа действительны слова из Исаия 52:8: «Голос сторожей твоих - они возвысили голос, и все вместе ликуют, ибо своими глазами видят, что Господь, [Иегова, НМ], возвращается в Сион.» Все заново собранные под «небесным Сионом» видели то же самое видение в свете исполнившихся тогда библейских пророчеств; вместе они видели, как рука Иеговы действовала в их пользу. Совместно они стали провозглашать весть для всего мира. Сегодня, более 60 лет спустя, они должны все еще продолжать свое совместное дело проповеди: теперь прибавится только еще настоятельно предупреждение о «дне мщения» Иеговы. Голос «великого множества людей» из всех народов и языков должен соединиться с голосом «стража».
19 Итак, будем же совместно предупреждать о «дне мщения Бога нашего»! Охраним себя от вины крови, ибо мы хотим быть сохраненными в «день мщения». Многие наши ближние также желают быть спасенными. Пусть же наша всепревышющая любовь к Иегове и ко Христу и наша любовь к ближним побудит нас провозглашать жизнеспасающее предупреждение. Великая радость будет тогда нашим уделом. Но прежде всего будет оправдан Иегова, Который заботится о нас с большой любовью.

 [Вопросы для изучения]
  1. а) С какого времени Бог стал оповещать предупреждение через Свой класс «стража», и с какой целью? б) Что делают т.наз. христианство, вместо того, чтобы возвещать предупреждение?
  2, 3. а) Кого избрал Бог оповещать предупреждение до предстоящего всемирного потопа, и кого употребил он сегодня для объявления подобного предупреждения? б) Почему нельзя приписать Богу ответственность, если люди потеряют жизнь?
  4. а) Кого пробудил Иегова пророком для Своего народа, и кого представлял этот пророк? б) Какое задание получил Иезекииль?
  5, 6. а) В какое время жил Иезекииль? б) Почему нельзя было упрекнуть Бога в том, что Он принудил Иезекииля к трудной миссии?
  7. а) Какое царство было в опасности во дни Иезекииля, и кому грозит опасность сегодня? б) За какое время до предсказанного разрушения Иезекииль стал возвещать предупреждение?
  8. а) Какое разрушение, предстоявшее в первом столетии, помогает нам определить время предстоящего всемирного уничтожения, которое проведет Бог? б) Кто оповещал тогда Божье предупреждение, и как важно было это дело предупреждения?
  9. Каким образом дал Иезекииль замечательный пример сегодняшним помазанным «рабам» Бога?
 10). а) Какое значение имеет положение стража? б) Как Бог показывает, что Он заботится как о тех, кого следует предупредить, так и о Своем страже?
 11. В какой мере дело «верного и благоразумного раба» подобно делу стража?
 12, 13. а) Какой отклик был бы приятен Богу на Его предупреждающую весть? б) Что будет возможно благодаря возвещению предупредительной вести, однако как обстоит дело с теми, кто не слушает ее?
 14, 15. а) Кто безуспешно пытался заставить молчать возвещающих предупреждающую весть, однако кто послушался их и принял их весть? б) Что будет означать конец времени „благоволения со стороны Иеговы"?
 16. Что достигнется тем, что класс «стража» провозглашает предупреждение?
 17. а) Какую награду получил уже класс «стража»? б) Кто возвещает с ними предупреждение?
 18, 19. а) Какая деятельность требуется настоятельно сегодня, согласно словам из Исаия 52:8? б) Что должно побуждать нас провозглашать Божье предупреждение?

Любящие Бога христиане принимают решение

 БОЛЕЕ ста лет Иегова Бог возвещает через Своих свидетелей предупреждающую весть о том, что нынешний мир или настоящая система вещей не может остаться. Из любви к своим ближним, независимо от какой нации, от какого племени, народа или языка, мы указываем на то, что проблемы человечества могут быть разрешены только путем Бога.
2 Что наблюдаем мы с вступлением в 1980-ые года как следствие того, что отдельное лица и целые народы пренебрегают Богом или противятся Ему и продолжают стоять за человеческое господство и за независимый от Бога образ жизни? Ответственные лица во всех частях мира высказывают глубокую озабоченность о сегодняшних тенденциях и запутанных обстоятельствах. И не удивительно - так многие кончилось плохо! Различные достижения в области движения, связи, медицины, науки, технологии, считавшиеся когда-то внушающими надежду и благословеннем, слишком часто оказываются разочарованием или даже приносящими смерть. Человеческое общество сегодня наводнено бесконечным количеством проблем - криминальность, коррупция, перверсия, общественные беспорядки, терроризм и другие угрожающие опасности. Настоящее положение мира действительно поражающе. С чисто человеческой точки зрения дальнейшее существование настоящего мирового порядка находится в серьезной опасности. Однако сколько людей рассматривают значение этих несравненных обстоятельств трезво в свете Слова Бога, Библии?
3 Иисус Христос предсказал подробно комбинированный признак для завершения нынешней системы вещей и для времени, когда Он начнет осущестлять власть Царства над людьми. Его пророческий комментарий о нашем времени содержится в сообщении Матфея, главы 24 и 25, Луки, глава 21, и Марка, глава 13. С этим великим пророчеством согласованы некоторые вдохновленные описания последних дней, находящихся в 2 послании к Тимофею 3:1-5, Откровение, глава 6, и сходных с ними пророчествах и Еврейских и Христианских Греческих Писаниях. Внимательные, исследователи Библии среди нас наблюдали исполнение большинства этих пророчеств в течение нашего столетия.
4 В каждом общественном слое мы находим непреложные доказательства того, что «вся тварь совокупно стенает и мучится доныне» (Римл. 8:22). Мы наблюдаем, что люди мучатся от многочисленных телесных, духовных и душевных страданий, и это вопреки восхваляемым медицинским достижениям. Браки распадаются; во многих странах число расторженных браков и разводов так же велико, как и заключений брака или еще выше. Семейная жизнь находится в процессе распада, и многие уже ставять себе вопрос, долго ли еще будет существовать это основное единство общества. Города находится в большой денежной нужде и стоят перед банкротом. Народы мечутся, не находя выхода, так как изнутри они разложены противоречащими партиями, извне же им грозят неприятельские и агрессивные соседи. Мир стенает от экономических и финансовых кризисов, недостатка энергии, загрязнения окружающей средь! и опасности для здоровья, от перенаселения и голода во многих местах. И над всем этим висит ужас соревнования вооружений, которое грозит принести человечеству невыразимое бедствие и уничтожение от ядерного оружия. Сердца людей полны страха, когда они задумываются над тем, что надвигается на населенную землю.
5 Среди этого беспорядка многие остаются равнодушными. Другие позволяют нести себя вырожденным духом мира и делают вместе с ним все, что как раз популярно. Существуют также враги Бога, которые категорически становятся против Его справедливых принципов и Его универсального суверенитета. Что мир посеял, то он пожинает теперь - гнилые плоды. Установленное Богом время для внезапного и насильного конца приближается. Справедливые люди, сознающие опасность, в которую бросается человечество из-за своего эгоизма, материализма, своей жажды наслаждения и беззаботности, приглашаются принять во внимание Божье предупреждение, пока еще не поздно. Поступив так, они могут, ввиду прежних действий Бога, находиться среди имеющих перспективу пережить надвигающуюся великую скорбь. 4,300 лет тому назад Бог пощадил Ноя и его семью во время потопа. Столетия спустя Он спас Лота и его обеих дочерей, когда были уничтожены Содом и Гоморра. Это образец того, как Бог будет поступать с теми, кто поступает по вере и прислушивается к вечной благой вести, проповедуемой в наше столетие.
6 Историки нынешнего времени признали, что 1914 год был поворотным пунктом. С этого знаменательного года человечество живет в бурное время сильных переворотов. Однако многие не сознают, что мы живем, согласно пророчествам Библии, во время горя для человечества, «потому что к вам сошел диавол и сильной ярости, что не много ему остается времени» (Откр. 12:7-12). Быстро приближается день, чтобы свести счеты. Он обрушится на наше поколение и, как сказал Иисус, вызовет «великую скорбь». Сначала будет исполнен Божий приговор над «Вавилоном великим», мировой державой ложной религии, значительной частью которой является т. наз. христианство. Затем все народы, противящиеся Божьему Царству, будут вовлечены в «брань в оный великий день Бога Вседержителя», названного в Библии Армагеддоном, и потерпят окончательное поражение (Откр. 16:14-16). 7 В конце концов сатана, дьявол, и его злые духовные силы будут ввергнуты в символическую бездну бездеятельности. Этим будет проложен путь для беспрепятственного мирового господства тысячелетнего Божьего Царства (Откр. 20:1-3; 21:3, 4). Как же благодарны мы, что могли узнать, каким образом Бог устранит зло с земли! Не смотрим ли мы с великим ожиданием навстречу, этому Божьему вмешательству? Конечно, и мы радостно привествуем новое небесное правительство и новое земное общество, обещанное Им! (2 Петра 3:13).

Поэтому мы желаем принять решение, что

8 Мы, свидетели Иеговы, еще больше будем стараться ревностно проповедовать благую весть о Царстве и мужественно возвещать Божью весть о суде, пока Бог уделяет для этого время. Мы будем дальше всей душой преданы Царству Бога и будем стараться быть Его лояльными подданными. Мы полны решимости поступать так, следуя верному пути Иисуса Христа, держась в стороне от мира, оберегая себя от его соблазнов, не вмешиваясь в его споры и не будучи готовыми делать уступки. Даже если мы благодаря этому будем непопулярны и навлечем на себя ненависть мира, мы все-таки полны решимости быть водимыми библейским принципом, что каждый, желающий быть другом миру, становится врагом Бога (Иак. 4:4).
9 Поскольку мы сами оставили Вавилон великий, мы усиленно будем дальше передавать предупреждение: «Выйди от нее, народ Мои, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее» (Откр. 18:4). В духе готовности на жертвы мы полны решимости дальше помогать всем людям, которые желают еще стать на сторону истины, прежде чем нагрянет суд на мироную державу ложной религии. В то время, как т. наз. христианство своими скверными поступками опозорило имя Божье, мы решили оказать себя истинными учениками Иисуса Христа, принося плоды Царства, как и плоды духа Бога, и таким образом прославляя нашего небесного Отца, Иегову (Иоан. 15:8).
10 Независимо от своих личных житейских условий, мы будем охотно приносить Богу день и ночь священное служение. Без перерыва мы будем пользоваться всеми возможностями, чтобы основательно свидетельствовать об имени нашего Бога и Его намерении, предлагая истину привлекательным образом, да, мы будем следить за тем, чтобы наше „слово было всегда с благодатью, преправлено солью" (Кол. 4:6). В то же время мы хотим стараться быть мужественными и о Слове Божьем говорить со всяким „дерзновением", особенно при угрозах, преследованиях или других формах сопротивления. Подобно апостолам, мы не можем не говорить того, что видели и слышали» (Деян. 4:19, 20). Хотя мы оказываем высшим властям надлежащее уважение, давая цезарю цезарево, но в вопросах нашего поклонения и служения Богу мы будем поступать так же, как апостолы, так как «должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деян. 5:29).
11 Тем, что мы духовное ставим на первое место в своем жизни, мы выражаем нашу решимость до конца проводить проповедование благой вести о Царстве и возвещать Божье предупреждение из Его Слова. В этом отношении нашим желанием является всей душой надеяться на Иегову и всегда полагаться на Его руководство и заботу и дальнейшие доказательства Его любви. В своих молитвах мы будем просить нашего небесного Отца о том, чтобы паши поступки были Ему приятны и угодны, Ему, Который «может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем» (Еф. 3:20). Да совершится воля Его, потому что для нас и для всех других, любящих Бога, это будет означать неисчислимые радости и благословения, как теперь, так и на всю вечность.

 [Вопросы для изучения]
  1. Какую предуреждающую весть провозглашают сдеетели Иеговы,. И почему?
  2. Какие неудачи сущестуют в мире?
  3. Исполнение каких библейских пророчеств убеждают свидетелей Иеговы в том, что близок конец настоящей системы вещей?
  4. Какие существуют верные доказательства, того, что «вся тварь совокупно стенает и мучится доныне»?
  5. а) Как ведет себя большинство людей среди этого беспорядка? б) Что могут делать люди, чтобы пережить надвигающуюся скорбь, и какие имеются примеры того, что можно пережить?
  6. а) Почему мы живем с 1914 года в период горя? (Откр. 12:7-12). б) Что случится во время «великой скорби» с ложной религией и затем с мирскими нациями? (Откр. 18:9, 10, 21-24; 19:11-16).
  7. а) Что случится после Армагеддона с дьяволом и демонами? (Откр. 20:1-3). б) Что предстоит тогда человечеству, как это показывают библейские пророчества? (Откр. 21:3, 4; Пс. 36:9-11, 29; Ис. 11:6-9; 33:24; 65:21-24).
  8. Каким путем идти решаем мы как лояльные подданные Царства Бога и последователи Иисуса Христа? (Марка 1:ЗЯ; Луки 4:43; Иоан. 8:15; 15:19; 17:16; 18:36).
  9. а) Какое библейское предупреждение полны мы решимости передавать настоятельно дальше? б) Что означает крепко держаться нашего решения приносить плоды Царства и плод духа Бога? (Марка 13:10; Иоан. 13:34, 35; Гал. 5:22, 23; Кол. 3:12-14).
 10. а) Как решились мы предлагать истину, чтобы приносить Богу священное служение? (Кол. 4:6; 1 Петра 3:15). б) Какой пример, которому следовать мы полны решимости, дали нам апостолы, что касается дерзновения и мужества, а гакже, что касается уважения к властям?
 11. а) Какое дело проводить до конца мы полны решимости? (Матф. 24:14). б) У кого просим мы руководства, и имеется ли основание рассчитывать на Его поддержку? (Фил. 4:13).

Когда не нужно быть добрым к самому себе

 КТО не пытается быть добрым к самому себе? И кто не ценит доброту других? Никто никогда «не имел ненависти к своей плоти, но питает и греет ее». Может ли быть, что иногда мынеподобающе добры к себе? Да, это возможно, если мы видим только настоящий момент и не думаем о последствиях.
 Например, будет глупо для диабетички, имеющей лишний вес, поддаться своему желанию сладостей. Если она временами будет добра к себе, то ее состояние в конце концов ухудшится. То же самое можно сказать об алкоголике. Если он по своей близорукости добр к себе и продолжает пить, то очень скоро он поплатится за это.
 Человек, Который не поддался влиянию быть из близорукости добрым к себе, был Иисус Христос. При случае Он рассказал Своим ученикам, что Ему предстояло, и Он указал им на то, «что Ему должно идти я Иерусалим и много пострадать от старейшин и первосвященников и книжников, и быть убиту и в третий день воскреснуть». Когда Петр услышал это, он отозвал Его и «начал прекословить Ему: «Будь милостив к Себе, Господи, да не будет этого с Тобою! Он же обратившись, сказал Петру: отойди от меня, сатана! Ты Мне соблазн, потому что думаешь не о том, что Божие, но что человеческое» (Матф. 16:21-23).
 В этом случае Иисус стоял недвусмысленно на твердой позиции. Иначе Он не употреблял бы этот убедительный жест и эти строгие слова. Без сомнения, Он понял, что Петр хотел склонить Его идти дорогой наименьшего сопротивления. Точно так же хотел диавол испытать Иисуса в начале Его земной деятельности (Матф. 4:1-10).
 Да, обученная совесть говорит тебе, может быть, что ты должен отказаться от некоторой еды и напитков. На основании собственного опыта ты, может быть, пришел к заключению, что ты должен немного воздержаться от развлечений и удовольствий, чтобы иметь больше времени для сна и покоя. Это заставит тебя делать то, что является лучшим для тебя. Ты не допустишь, чтобы твои благонамеренные друзья сбили тебя с узкого пути благоразумия и мудрости. Одна поговорка мира гласит: «Смотри на все слегка.» Но истинный Друг людей и величайший Учитель, Который когда-либо жил на земле, сказал прямо противоположное. Он дал своим последователям следующий совет: «Прилагайте все свои силы...» (Луки 13:24, НМ).
 Без стоющей цели жизнь пуста и бесполезна. А без особого напряжения не многого достигнешь. Один студент, изучающий музыку и поставивший перед собой цель играть в симфоническом оркестре или стать концертным музыкантом, не может быть добрым к себе, если речь идет о тренировке. Он должен долгие часы упражняться, концентрироваться, соблюдать дисциплину и отказаться от многих удовольствий, если он хочет достигнуть цели. То же самое можно сказать о любой другой профессиональной цели, которую кто-либо ставит перед собою. Необходимы напряжение в сочетании с дисциплиной, если хочешь быть искусным и умелым.
 Особенно отданный Богу христианин должен остерегаться быть слишком добрым к себе, когда он хочет дисциплинировать себя. Как же легко неприятную погоду использовать как отговорку, чтобы отсутствовать на сходках христианского собрания или не принимать активного участия в деле проповеди и подготовки учеников! Какая нибудь телевизионная программа может соблазнить нас запустить христианское служение. Популярные журналы и романы могут быть настолько захватывающими, что мы из-за этого пренебрегаем нашими духовными потребностями. Быть таким образом добрым к себе является близорукостью и действует с течением времени определенно во вред. В данном случае применима следующая поговорка: «Если обязанность и удовольствие противостоят друг другу, то пусть лучше удовольствие провалится я болото.» Лучше выждать время, когда обязанность и удовольствие больше не будут «противостоять друг другу».
 Бывают ли случаи, когда было бы лучше все же быть добрым к себе? Да, ибо если ты честолюбиво стремишься к богатству, то любовь к деньгам может подстрекать тебя к напряженной работе, которая будет стоить тебе много пота. Она может побудить тебя к зловредным планам и к преступлению закона. Результатом мажет быть нервное потрясение. Кто стремится к богатству, тот не может быть добрым к себе, так как Божье Слово говорит: «А желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу.» Они „подвергают себя многим скорбим". Кто выбирает этот путь, тот определенно не добр к себе, а, возможно, и к своей семье (1 Тим. 6:9, 10).
 Вторая из великих заповедей Иисуса Христа - «Ты должен любить своего ближнего; как себя самого» - очень здесь подходяща. Мы должны любить себя, а поэтому должны быть добрыми к себе. Но при этом мы не должны быть самолюбивыми и немудрыми. Любовь к себе самому ограничена первой заповедью, которая требует от нас любить Бога всем сердцем нашим, и всей душой нашей, и всем разумением нашим, и всей крепостью нашей. Если мы будем следовать этой заповеди, то всегда будут возникать ситуации, в которых мы не должны быть добрыми к себе. Любовь к себе самому ограничена так же второй заповедью любить ближнего, как самого себя (Марка 12:29-31). Если мы наши обязанности по отношению к Богу и нашим ближним будем всегда иметь в виду, то мы сможем решать, когда мы должны и когда не должны быть добрыми по отношению к себе.

Вопросы читателей

· В 1 Коринфянам 7:36-38 в Переводе Нового Мира упоминается мужчина, выдающий «свою девственность» в брак. Большинство других переводов употребляет выражения, как например «свою дочь-девственницу» или «свою партнершу в безбрачии». Почему переводы Библии в этом месте настолько различаются?
 Всякий христианин, заинтересованный в браке и/или в холостой жизни, по праву интересуется этими многозначительными стихами, которые в Переводе Нового Мира гласят, как следует: «Если же кто думает, что он поступает неуместно по отношению к своей девственнности, когда она минует цвет молодости, и если это должно случиться таким образом, то да делает он, что он желает; он не согрешает. Пусть они вступают в брак. «Если же кто тверд в своем сердце, не ощущая необходимости, но имеет власть над своей собственной волей и принял это решение в своем собственном сердце сохранить свою собственную девственность, тот поступит хорошо. Следовательно, и тот поступает хорошо, кто отдает свою девственность в брак, но кто не отдает ее в брак, поступит лучше» (I Кор. 7:36-38). Многие библейские ученые признают, что трудно понимать и правильно переводить греческий текст этого места. Согласно Interlinear Greek-English New Testament от д-ра А. Маршалла, стих 36 на греческом языке начинается буквально следующим образом: «Но если кто вести себя бесчестно на девственнику от себя думает,...» Главная проблема состоит в выражении «девственницу от себя». Что подразумевал апостол Павел под этим выражением? Комментарии по Библии часто приводят три возможности, отражающиеся в различных переводах во многих популярных Библиях. Короткое рассмотрение этих трех взглядов поможет нам понять суть этого дела.
 Первый взгляд: Некоторые говорят, что эти стихи относятся к власти отца или опекуна отдавать девушку замуж или запрещать ей выхолить замуж. Чтобы передать эту мысль, некоторые переводы добавляют слово «дочь», как это делается в New American Standard Bible. Этот взгляд, однако, связан с трудностями. Во-первых, в этом месте фактически нигде не говориться о дочери, об отце или опекуне. Во-вторых, 37 стих показывает, что речь здесь идет о власти мужчины над своей собственной волей. Итак, почему бы нам приходить к заключению, что Павел советовал девушке остаться незамужней, только потому что ее отец не был отвлечен сексуальной страстью?
 Второй взгляд: Другие того мнения, что Павел давал мужчине совет о том, должен ли он был жениться на своей невесте или нет. В согласии с этим в Revised Standard Version говорится: «Если кто думает, что он не ведет себя прилично, по отношению к своей помолвленной, если его страсти сильны,...» Но является фактом, что в оригинальном тексте эти стихи не упоминают „помолвленной женщины" или „невесты". Кроме того, этот подход делает ударение лишь на мужчине. Но кажется ли согласующимся с истинным христианством, что Павел был бы заинтересован только в мужчине, не проявляя никакого интереса к потребностям и чувствам женщины, которую Петр называет «немощнейщим сосудом»? (1 Петра 3:7).
 Третий взгляд: Еще другие говорят, что в 1 Коринфянам 7:36-38 речь идет о христианских четах, которые жили совместно, но по духовным причинам отказывались от сексуальных сношений. Следовательно, перевод Моффатта читается так: «Если какой-нибудь мужчина считает, что он не ведет себя прилично по отношению к деве, которая является его духовной невестой,...» The New English Bible говорит о его «партнерше в целибате».
 Такое толкование, однако, противоречит тому, что апостол советует в начале 1 Коринфянам, глава 7. В стихах три до пяти Павел упомянул возможность, что чета на время воздерживается от сексуальных сношений по обоюдному согласию. Но он сказал, что они потом должны опять сойтись, чтобы они не впали в искушение. К тому же, если Павел ссылался на супружеских пар, живущих вместе без сексуальных сношений, то почему бы он посоветовал им вступить в брак, если их страсть внушала необходимость зтого?
 Если эти три взгляда, отражающиеся во многих популярных Библиях, по-видимому, не согласовываются ни со словами Павла на греческом языке, ни с истинным христианством, то существует ли более подходящим перевод, который передает правильный смысл?
 Как уже упомянуто, главная трудность состоит в выражении «девственницу от себя». В этом отношении подстрочное примечание перевода Emphatic Diaglott гласит: «Слово партенос [parthenos], обычно переводящееся словом девственница, переводилось также со значением состояния «девственности» или «безбрачия». Подстрочный греческо-английский перевод д-ра Г. Р. Берри читается так: «Ведет себя неприлично по отношению к девственности своей». Это означало бы, что упомянутая «девственница» является не девственницей какого-нибудь другого лица, а собственной девственностью. Задолго до выхода Перевода Нового Мира несколько переводов на английском языке передавали это понимание. В переводе Дж. Н. Дарби говорится: «Но если кто-либо думает, что он поступает непристойно со своей девственностью,... пусть он делает, что хочет, он не грешит. (Смотри также перевод Библии Дж. Б. Ротерхама.) Такой перевод соответствует как греческому тексту, так и раньшим словам Павла, ободряющим в холостой жизни (1 Кор. 7:29-35).
 Итак, в 1 Коринфянам 7:36-38 Павел призывает принимать во внимание свои собственные потребности. Если для кого-либо прошло время, когда его сексуальное влечение в первый раз стало сильным, но он или она все же чувствует, что для него или нее лучше вступать в брак, то это не будет грехом. Но христианин, который в состоянии найти место для холостой жизни, будет меньше отвлекаться и у него будет больше свободы служить Господу.

 [Сноски]
 Относительно выражения «минует цвет молодости» смотри Сторожевая Башня от 15 ноября, 1974 г., стр. 703 (англ.).

Баптисты - «одержимы страстью к войне»?

 · Руководитель баптистов Дельмар Смит направил комиссии по этике мирового конгресса баптистов, состоявшего в прошедшем июле в Торонто (Канада), следующие обвинительные слова: «Мы, баптисты, прославились страстью к войне.» Дельмар Смит, профессор административной техники в торонтском Йорк-университете, призвал баптистов всего мира предпринять крестовый поход во имя мира. Он убедительно дал им понять, что они должны приннести присягу во имя мира, и сказал: «Мы можем выбирать лишь между отказом от насилия или прекращением нашего существовавния.»
 Согласно торонтской газете Star, Смит указал на то, что т. наз. «христианство стало отстаивать идею «справедливой войны» только после того, как в четвертом столетии нашей эры его превратили в государственную религию». Кроме того, руководитель баптистов сказал, что первые ученики Иисуса «верили, что Иисус учил и проводил в жизнь отказ от насилия.... Писатели раннего христианства осуждали войну. Они клеймили умерщвление в войне как убийство». Современные историки также установили, что первые христиане занимали такую же позицию. Теперь спрашивается, последуют ли баптисты этому призыву к миру? Что они будут делать в случае дальнейшей войны?